Vampire: The Masquerade è un Gioco di Ruolo edito dalla White Wolf nel 1991, pubblicato in Italia e tradotto da I Giochi dei Grandi nel 1992.

Con questa guida intendiamo fornire un riferimento al Manuale di Gioco della Seconda Edizione Revised, pubblicato nel 1998 da cui, in Italia, sono state tratte ben due edizioni pubblicate l’una nel 2000 dalla 21st Century Games e l’altra nel 2002 dalla 25 Edition. Quello che noi vecchi giocatori amiamo chiamare amichevolmente “Il Verdone”.

In fondo all’articolo potrete trovare il DOWNLOAD del pdf per la lettura offline!

Da non perdere la versione speciale per il 20° anniversario di cui è stata pubblicato, nel 2011, un con manuale cartonato e copertina in finta in pelle in tiratura limitata.
Dell’edizione 20° anniversario è disponibile anche solo la versione che contiene molte informazioni in più rispetto alla seconda edizione revised e alcune regole riviste e modificate.

Ad oggi, a detenere i diritti di Vampire: The Masquerade è la Raven Distribution.

Ormai giunto a ben quattro edizioni, siamo tutti in fervente attesa del’uscita della quinta edizione del gioco, prevista per il 2018.
Player.it non lesinerà su guide e recensioni della nuova edizione, nel frattempo siamo sicuri che troverete utile questa guida se non conoscete il gioco Vampiri: La Masquerade o se avete bisogno di spunti e consigli per addentrarvi nel World of Darkness.

L’articolo sarà diviso in quattro parti:

Indice:

Un ulteriore approfondimento può essere trovato qui.

manuale Seconda Edizione Revised Vampire: The Masquerade
Il manuale della Seconda Edizione Revised di Vampire: The Masquerade

Introduzione


La grande innovazione

Ricordo perfettamente la prima volta in vita mia che lessi il manuale di Vampiri: La Masquerade. Si trattava della prima edizione e si chiamava semplicemente Vampiri.

Ne rimasi sconcertato.

Nosferatu il vampiro Murnau locandina originale
La figura del Vampiro ha influenzato la cultura popolare in ogni forma.

Ero il master di un piccolo gruppo di nerd, quando essere nerd non era per nulla figo. Nessuno conosceva neppure il termine “nerd” e gli epiteti con cui venivamo chiamati erano svariati e decisamente coloriti. Fino ad allora avevamo giocato a D&D e solo da poco al Richiamo di Cthulhu ma di quest’ultimo non avevamo ancora colto appieno la profondità.

Ricordo che più leggevo il manuale di Vampiri e più ne restavo confuso. Non c’erano mappe, non c’erano tabelle degli incontri, niente libro dei mostri né tesori da guadagnare.

Tutta la parte sui personaggi era una lunga tiritera di consigli di interpretazione e caratteristiche della personalità del personaggio.

Un lunghissimo capitolo riguardava la moralità e un’altro spiegava cosa fosse il Gioco di Narrazione. Capii immediatamente il concetto di Gioco di Narrazione era il centro di tutto e che da quel momento molte cose sarebbero cambiate, non solo nel mio gruppo; Vampire: The Masquerade cambiò tante cose nel gioco di ruolo in tutto il mondo.

I personaggi sono mostri assetati di sangue che conservano però la loro umanità e lottano ogni notte per non perderla definitivamente. Sono costretti ad aggredire altri esseri umani per sopravvivere, ma non necessariamente godono nel farlo. Sono straziati dalla loro duplice natura, dal contrasto tra la bestia predatrice che li spingerebbe a divorare le loro vittime e i loro ricordi di essere umano, che fanno pesare rimorso e pentimento sulle loro anime dannate. L’oscillazione tra l’una e l’altra natura rendono il Vampiro una creatura tormentata e continuamente in conflitto con se stesso e con il mondo esterno.

  • Innanzitutto, i giocatori interpretano un Vampiro. Non vestono i panni di eroi bensì quelli del più classico degli antagonisti.
  • Le storie sono improntate su un sistema che predilige la teatralità e l’interpretazione e il manuale stesso richiede di dare al gioco una connotazione emotiva e interiore.
  • Non ci sono “classi” del personaggio. Quando i giocatori creano il personaggio non hanno bisogno di mettersi d’accordo con il resto del gruppo su chi farà il guerriero e chi il mago. Ogni personaggio è peculiare, a sé stante e viene creato a partire dal suo carattere, dalla personalità e dal background.
  • Il gruppo di gioco non affronta epiche avventure muovendosi assieme per sconfiggere un nemico comune anzi, migliore dei casi non c’è un nemico comune. Le storie partono e terminano dai personaggi, dai loro drammi personali dalle minacce che ognuno, a modo suo, deve affrontare interiormente.

Il Gioco di Narrazione


Il Manuale di Gioco della prima edizione insisteva molto sulla definizione di Gioco di Narrazione proponendolo come un’evoluzione del Gioco di Ruolo così come lo avevamo sempre conosciuto.

Ma cos’è di preciso il Gioco di Narrazione? Devo essere sincero: a quel tempo non ci capii nulla.

C’erano punteggi sulla scheda e dadi da tirare, ma il manuale precisava che era importante la descrizione delle azioni più che i risultati dei dadi. C’erano sistemi per giocare la morte, le ferite e vari stati fisici e mentali, ma si diceva anche che era più importante interpretare che semplicemente enunciare come se la stava passando il proprio personaggio. C’era tutto un capitolo che parlava della società dei vampiri, di intrighi e cospirazioni ma non era chiaro qual era l’antagonista che avrebbero incontrato i personaggi in gioco. Io ero abituato a “incontrate il mostro, ammazzate il mostro, ecco i vostri PX e le vostre MO”. In questo gioco, invece, come avrebbero impegnato le loro sessioni di gioco i personaggi?

Osservando qualche Narratore (così viene definito il Master di Vampiri: La Masquerade) più esperto di me e dopo aver fatto le prime esperienze di Gioco dal Vivo, lentamente entrai nell’ordine di idee richiesto dal Gioco di Narrazione.

Scoprii che ci si può dilungare nel descrivere la stanza in cui i personaggi entrano per la prima volta, raccontando ciò che essi percepiscono con tutti e cinque i sensi.

Si può interagire con un antagonista calandosi nei suoi panni, parlare in prima persona e recitare come se il personaggio fosse lì in carne e ossa.

Si possono usare musiche, immagini, oggetti che aiutino a calarsi nell’atmosfera.

Si possono seguire le storie che ogni giocatore inventa per il proprio personaggio e creare intrecci e trame soltanto dando loro spago, seguendo i loro spunti e dando seguito alle loro idee senza necessariamente piazzare trappole o nascondere tesori che solo un lancio di dadi può far scoprire.

Si può giocare per intere sessioni senza mai lanciare un dado, senza dover ammazzare nessuno, senza neppure combattere.

Interpretare, recitare, descrivere… in poche parole, narrare.

Dimenticati le pagine di regole e il tiro dei dadi. Chiudi il libro, spegni la luce e raccontami una storia fatta di desideri oscuri e fame implacabile. Io ti racconterò di un vampiro…
[dal manuale di Vampiri: La Masquerade – Seconda edizione revised]

L’obiettivo del gioco di Narrazione è quello di creare una storia come un romanzo che sia scritto a più mani, quelle del Narratore e quelle dei giocatori.

Il risultato deve essere una trama complessa e profonda e, nel caso specifico di Vampiri: La Masquerade, deve trattarsi di un incubo che prende vita in un mondo ambiguo e corrotto, orribile ma affascinante allo stesso tempo.

La narrazione è un fluire di racconti in cui la voce del Narratore si alterna a quella dei personaggi, in cui il caso è rappresentato dai dadi e ogni azione si sviluppa in una nuova storia che si intreccia con i racconti di tutti i personaggi e di antagonisti e comprimari a cui il Narratore dona vita.

ll Manuale dedica un intero capitolo alla Narrazione, fornisce innumerevoli spunti e spiega tecniche narrative molto efficaci.

Tuttavia, per comprendere appieno cosa sia il Gioco di Narrazione e quanto sia importante l’innovazione che Vampiri: La Masquerade ha portato nel mondo dei giochi di ruolo c’è un solo modo: dimenticare dadi, punteggi e tabelle e dedicarsi alla pienezza e alla delizia della semplice arte di raccontare una storia.

Meccaniche di gioco


Nel secondo paragrafo andremo ad illustrare il sistema di gioco di Vampiri: La Masquerade. Faremo sempre riferimento al manuale di Seconda Edizione Revised in attesa dell’uscita della Quinta Edizione, prevista nel 2018.

Vampire: The Masquerade – edizione ventesimo anniversario.

Il sistema di Vampiri: La Masquerade è basato su quello che è stato definito lo Storyteller System ovvero il Gioco di Narrazione.

doppia natura
Il conflitto con la propria natura bestiale è un punto focale della narrazione.

Come già spiegato nella prima parte di quest’articolo, Vampiri richiede che i partecipanti mettano al centro del gioco l’interpretazione e la recitazione del proprio ruolo e che tutte le situazioni in cui i personaggi si vengano a trovare siano descritte con intensità tanto da rendere viva l’atmosfera e con l’obiettivo di narrare una storia corale che sia profonda e coinvolgente.

Perché ciò sia possibile, il sistema di gioco di Vampiri: La Masquerade consente di gestire combattimenti, ferite, morte, esiti di azioni di vario tipo ma prevede, in aggiunta, meccaniche ben precise per regolamentare i conflitti morali del personaggio.

Creazione del personaggio


A differenza dei gdr più classici, in Vampiri: La Masquerade non è necessario lanciare dadi in fase di creazione del personaggio.

Teatro maschera vampiro personaggio
Tutto il mondo è un teatro e tutti gli uomini e le donne non sono che attori… (William Shakespeare)

Ogni giocatore ha un numero fisso di punti da assegnare alle varie caratteristiche entro certi parametri imposti dal manuale.

Si ha la possibilità di rendere unico il proprio personaggio ma senza che sia sbilanciato rispetto a quelli degli altri giocatori dal momento che la quantità di punti da assegnare è uguale per tutti.

Sulla Scheda del Personaggio i punteggi vengono registrati riempiendo dei pallini vuoti. A ciascuna caratteristica possono essere assegnati da zero a cinque pallini a seconda di quanto si vuole che il personaggio sia abile in quella caratteristica.

Per comodità, possiamo idealmente suddividere la scheda del personaggio in cinque parti.

Vampiri: La Masquerade - scheda del personaggio. Sezione anagrafica.
Vampiri: La Masquerade – scheda del personaggio. Sezione anagrafica.

La parte più alta della scheda è dedicata all’anagrafica del personaggio: qui registriamo il nome, le informazioni sul rifugio e sul profilo in generale, il clan e la generazione (per approfondimenti su questi ultimi due vedi più avanti in questo articolo).

Di fondamentale importanza sono la Natura e il Carattere.

Il manuale fornisce una lista di archetipi dalla quale scegliere la Natura del proprio personaggio, ovvero quegli aspetti della personalità che descrivono la sua vera essenza, ciò che egli davvero è.
Per Carattere, invece, s’intende la maschera che il Vampiro mostra alla società, il modo con il quale il personaggio si presenta agli altri, ciò che vuol far trapelare di sé oppure l’apparenza che nasconde il suo vero essere.

In base alla scelta di natura e carattere il giocatore potrà interpretare il suo personaggio avvalendosi di tutte le sfumature che la combinazione di Natura e Carattere donano alla personalità del Vampiro.

Esempi di archetipi sono: Altruista, Deviato, Conformista, Pedagogo, Sopravvissuto e così via.

Naturalmente, il giocatore può scegliere archetipi diversi per natura e carattere (ad esempio, una natura di Mostro che si nasconde dietro un carattere Galante) per un personaggio ambiguo e subdolo oppure archetipi molto simili, addirittura lo stesso per entrambi i tratti di personalità (ad esempio, una natura Ribelle ed un carattere Bullo o semplicemente Ribelle sia per natura che per carattere).
In questo caso, si tratterà di un personaggio sincero e trasparente agli occhi degli altri.

Vampiri; La Masquerade - scheda personaggio. Sezione attributi
Vampiri; La Masquerade – scheda personaggio. Sezione attributi

Subito sotto i dati anagrafici troviamo gli attributi, che si dividono in Fisici, Sociali e Mentali.
Il giocatore dovrà decidere in quale di queste tre categorie eccelle il proprio personaggio, qual è per lui secondaria e quale è meno ferrato.
Sulla base di questa scelta, dovrà distribuire un numero fisso di pallini.
Questo vuol dire che se sceglie, ad esempio, di creare un personaggio fisicamente molto prestante, questo andrà a discapito della sua capacità a relazionarsi e delle sue facoltà mentali.

Vampiri; La Masquerade - scheda personaggio. Sezione abilità.
Vampiri; La Masquerade – scheda personaggio. Sezione abilità.

 

Stessa scelta dovrà essere operata per quelle che sono le abilità. Queste si dividono in Attitudini, Capacità e Conoscenze.
Come per gli attrubuti, il giocatore sceglierà in quale categoria di abilità il suo personaggio eccelle, in quale se la cava mediamente e dove, invece, è scarso.
Avrà dunque possibilità di distribuire come meglio crede il numero di pallini assegnato alla categoria a seconda se questa è la primaria, la secondaria o la terziaria.

 

Vampiri; La Masquerade - scheda personaggio. Sezione vantaggi.
Vampiri; La Masquerade – scheda personaggio. Sezione vantaggi.

Nella terza fascia della scheda devono essere riportati i Vantaggi, che sono sostanzialmente tre: Discipline, Background e Virtù.
Le Discipline (di cui si parlerà più approfonditamente più avanti) sono assegnate in base alla scelta del clan, il giocatore può distribuire i pallini che sono in numero fisso.
I Background possono essere invece scelti da una lista uguale per tutti i personaggi. Quando un giocatore sceglie un background, deve assegnarli almeno un pallino.
Le Virtù si basano sul Sentiero di Moralità (anche questo verrà approfondito più avanti) e c’è un numero fisso di pallini.

Vampiri: La Masquerade - scheda personaggio. Sezione ultimi ritocchi.
Vampiri: La Masquerade – scheda personaggio. Sezione ultimi ritocchi.

Nella parte più in basso della scheda il giocatore può segnare i punteggi di Forza di Volontà, Umanità (o altra via di Moralità), i Pregi e i Difetti.
In questa sezione, durante il gioco, terrà nota delle variazioni di Punti Sangue e dei Livelli di Salute e segnerà i Punti Esperienza che guadagnerà.

 

 

 

 

L’anatomia del Vampiro


È importante soffermarsi ora su questo punto in quanto ci consente di capire le voci che compaiono nella parte più bassa della scheda.

Il personaggio che andremo ad interpretare giocando a Vampiri: La Masquerade è un mostro assetato di sangue che, tuttavia, gode di innumerevoli vantaggi rispetto agli esseri umani.

NON-MORTO
 il personaggio è morto per poi risorgere come Vampiro e rimanere in uno stato a metà tra la morte e la vita.
Questo, oltre ad avergli causato un innegabile trauma psicologico, lo rende immune a moltissimi stati che sono letali per gli esseri umani.
Il Vampiro non ha bisogno di respirare, per cui non teme di soffocare.
Si nutre solo di sangue, per cui non soffre né la fame né la sete, i suoi organi interni sono atrofizzati e inutili. Il suo corpo morto consuma sangue, per cui deve andare a caccia regolarmente, ma non necessita di acqua né cibo per sopravvivere.
Il Vampiro non prova stanchezzasonno. Potrebbe correre per ore senza stancarsi mai. e per una maledizione sovrannaturale egli cade in uno stato comatoso durante il giorno, ma non ha effettivo bisogno di dormire.
Un Vampiro non invecchia, il suo aspetto resta sempre dell’età che aveva al momento dell’Abbraccio (la trasformazione in Vampiro). Non morirà di vecchiaia e gode della giovinezza eterna.

UN CORPO IMMORTALE
l corpo del Vampiro, sebbene si tratti di un cadavere ambulante, non si decompone anzi, gode di una capacità sovrannaturale di rigenerazione. Semplicemente consumando il sangue delle sue vittime, può rigenerare ferite e mutilazioni con un’efficacia impressionante. Le ferite si richiudono quasi istantaneamente e le parti mutilate si ricostruiscono completamente.
Inoltre, a meno che non sia fatto a pezzi, bruciato o distrutto completamente il Vampiro non può morire. Se gli si fa esplodere la testa con un colpo di pistola, sarà solo questione di tempo e il Vampiro riuscirà a rigenerare completamente il cranio e il suo contenuto, per tornare perfettamente integro.

IL PREDATORE PERFETTO
Il “carburante” che tiene in vita il Vampiro è il sangue delle sue prede. Il Vampiro riempie il proprio corpo morto bevendo sangue da esseri umani, da animali o anche da altri Vampiri e lo conserva dentro di sé. Quando ha bisogno di rigenerare ferite, utilizzare abilità sovrannaturali o anche semplicemente muoversi, parlare, ostentare la simulazione di vita che è la sua condizione di non-morto, egli ha bisogno di consumare il sangue. Prima o poi, dunque, dovrà tornare a caccia.
Dal momento che il Vampiro è, si trova in cima alla catena alimentare, ha capacità sovrannaturali che lo rendono il predatore perfetto. Egli è più agile, più forte, più silenzioso e attento della media degli esseri umani. Inoltre possiede doti sociali superiori che gli consentono di catturare le sue vittime ancor prima di aggredirle fisicamente. Ci sono Vampiri incredibilmente affascinanti, bellissimi d’aspetto e con doti carismatiche sovrannaturali, altri invece sono spaventosi e terrificanti ma in entrambi i casi i Vampiri sanno come annichilire la volontà delle vittime umane.

Nella meccanica di gioco, le caratteristiche sopra elencate vengono simulate utilizzando i seguenti sistemi:

Punti Sangue

Si tratta di un punteggio che serve ad indicare la quantità di sangue che il Vampiro conserva dentro di sé dopo averlo bevuto dalle sue vittime.
Quando il personaggio va a caccia, guadagna un certo numero di Punti Sangue e li segna sulla scheda del personaggio.
In alcune situazioni di gioco, il Vampiro dovrà consumare sangue, in tal caso il giocatore dovrà cancellare dalla scheda i Punti Sangue utilizzati.

sangue vampiro masquerade
La sete di sangue sostituisce ogni altro desiderio e bisogno primordiale che aveva quando era in vita.

Alcuni poteri sovrannaturali comportano la spesa in Punti Sangue.

Il solo svegliarsi al tramonto causa la perdita di un Punto Sangue.

I Punti Sangue vengono spesi per accrescere temporaneamente le doti fisiche del personaggio, come se questi, per compiere sforzi eroici, dovesse “bruciare” sangue.

Rigenerare ferite necessita l’utilizzo di sangue, per cui ogni volta che il personaggio vuole guarire deve spendere Punti Sangue.

Ogni perdita di sangue del personaggio deve essere registrata sulla scheda cancellando Punti Sangue. Ad esempio, in caso un altro Vampiro beva il sangue del personaggio o egli stesso decida di donare il proprio sangue ad un mortale per fornirgli poteri sovrannaturali temporanei.
Consumare sangue può far sì che il Vampiro acquisti più colorito di pelle o riesca a simulare alcune funzioni umane perdute, come respirare o avere rapporti sessuali.

Livelli di Salute

Nel gioco di ruolo Vampiri: La Masquerade non sono previsti Punti Ferita come nella maggior parte degli altri gdr.

Sulla scheda del personaggio sono indicati dei Livelli di Salute. Ogni volta che un personaggio subisce danni, perde un livello di salute e il suo indicatore scende. Quando guarisce, recupera Livelli di Salute e riporta in alto l’indicatore.

Vampiri Masquerade caccia
Può capitare che un Vampiro perda il controllo quando va a caccia. A rimetterci è sempre l’ignara vittima.

Alla perdita di ogni Livello di Salute corrisponde uno stato fisico diverso a seconda di quanti Livelli di Salute sono stati persi fino a quel momento.

Alla perdita del primo livello il personaggio sarà considerato Contuso, alla perdita del secondo livello viene definito Graffiato, poi Leso e così via fino all’ultimo livello, alla perdita del quale corrisponde lo stato di Incapacitato. Vi sono un totale di sette Livelli di Salute.

A seconda di quanti Livelli di Salute il personaggio ha perduto e quindi dello stato in cui si trova, subisce delle penalità ai tiri di dado per compiere azioni fisiche. Ad esempio, se il personaggio ha perso quattro livelli di salute e quindi si trova nello stato di Ferito, subirà sempre una penalità di -2 ai tiri di dado (per approfondimenti sulle meccaniche vedi più avanti).

Quando il personaggio perde anche l’ultimo Livello di Salute e raggiunge lo stato di Incapacitato si trova in una condizione di incoscienza e totale impossibilità di muoversi. Un essere umano, quando scende al di sotto di questo stato, inevitabilmente muore. Un Vampiro può ancora spendere del sangue per guarire ma se il suo corpo dovesse sfortunatamente essere privo di sangue (ciò ha zero Punti Sangue), allora il Vampiro scivola in quella condizione che è definita Torpore.

IL TORPORE
Si tratta di una condizione psico-fisica tipica dei Vampiri. Un Vampiro che cade in Torpore resta addormentato in un sonno profondo simile alla morte.
Per risvegliarsi dal Torpore è necessario spendere un Punto Sangue, per cui se il personaggio in quel momento ha consumato tutta la riserva di sangue, non potrà svegliarsi per un periodo molto lungo. Più il Vampiro è bestiale, privo dell’umanità che lo differenzia da un mostro dissennato (vedi più avanti la sezione sul Sentiero di Moralità), più a lungo dovrà restare in Torpore prima di potersi risvegliare spontaneamente. Possono volerci anche anni, persino secoli.
Alcuni Vampiri decidono, ad un certo punto della loro lunga esistenza, di entrare in torpore volontariamente. Sono spinti dalla noia, dalla disperazione o dal fardello dei peccati imperdonabili che hanno compiuto durante la loro esistenza di terribili predatori.
Si vocifera di Vampiri molto anziani, potentissimi, che giacciono in Torpore da secoli, nascosti in luoghi ancestrali ed inaccessibili e i Vampiri più giovani rabbrividiscono ad immaginare il loro risveglio, creature dotate di un potere inimmaginabile e di una sete di sangue smisurata.

LA MORTE ULTIMA
Anche i Vampiri, sebbene virtualmente immortali, possono essere distrutti irrimediabilmente.
La Morte Ultima si raggiunge quando ad un Vampiro in stato di Incapacitato viene inferto un danno utilizzando uno degli anatemi dei Vampiri. Quando accade ciò, il personaggio viene definitivamente distrutto.
Gli anatemi del Vampiro sono: fuoco, luce del sole e alcuni rarissimi agenti sovrannaturali come acqua santa e artigli dei licantropi.
Quando un Vampiro raggiunge la Morte Ultima il giocatore dovrà strappare la scheda personaggio e crearne una nuova. Non c’è rimedio alla Morte Ultima.

Carmilla 1872 Sheridan Le Fanu
Carmilla di Sheridan Le Fanu, 1872. Un racconto dell’orrore che anticipa Dracula di Bram Stoker.

Vantaggi e Virtù


Veniamo ora a spiegare nel dettaglio le voci che sulla scheda possono sembrare incomprensibili per chi si avvicina alla prima volta al gioco di ruolo Vampiri: La Masquerade.

Per quanto riguarda Clan, Generazione e Discipline, rimandiamo alla parte riguardante l’Ambientazione per una descrizione approfondita.

I Background

Queste caratteristiche vanno a simulare tutto ciò che lega il personaggio al resto del mondo. Le sue amicizie, il denaro e i beni di cui dispone, alleati su cui può contare o la sua influenza sul mondo mortale.

Le voci tra le quali si possono scegliere i background sono:

Alleati (amici o familiari)
Contatti (fonti di informazioni)
Fama (la notorietà di cui gode il personaggio)
Generazione (che spieghiamo più avanti)
Gregge (mortali dai quali il Vampiro può trovare nutrimento sicuro)
Influenza (il potere sulla società mortale, è necessario specificare in quale campo come ad esempio Crimine, Legge, Polizia, Politica, Chiesa, ecc…)
Mentore (un Vampiro più anziano che protegge e consiglia il personaggio)
Risorse (denaro e beni di cui può disporre)
Seguaci (discepoli, guardie e servi)
Status (l’importanza del personaggio nella società Vampirica)

Quando sceglie un background, il personaggio deve innanzitutto giustificare il fatto che il suo personaggio possieda quel particolare vantaggio, riallacciandosi al suo passato o inquadrando in qualche modo la sua esistenza attuale nella società.

Ad esempio, se il giocatore volesse acquisire il Background: Risorse potrebbe decidere che il proprio personaggio, prima di essere trasformato in Vampiro, era un potente industriale che, sebbene si faccia vedere in azienda solo dopo il tramonto, continui a condurre con successo i suoi remunerativi affari.

vampire masquerade intrighi
Intrighi e complotti sono un ottimo modo per impegnare la lunga non-vita.

I Sentieri di Moralità

Come abbiamo scritto in precedenza, il Vampiro protagonista del gioco di ruolo Vampiri: La Masquerade vive un perenne conflitto interiore che vede contrapposto il suo retaggio umano alla nuova natura bestiale di predatore che la trasformazione in non-morto gli ha donato.

Da un lato, dunque, il personaggio possiede un bagaglio di ricordi e di affetti che sente ancora propri, dai quali non può distaccarsi neppure dopo la morte. In fondo si tratta di una persona comune, un essere umano che ha vissuto una vita di affetti ed emozioni che lo hanno segnato, lo hanno fatto crescere e che sono impressi nella sua anima per sempre.

Dall’altro lato, il personaggio ha sperimentato la morte, seppure per pochi secondi. Questo gli ha causato un innegabile trauma e, in aggiunta, la successiva trasformazione in Vampiro gli ha donato un istinto di predatore che lo ha cambiato profondamente.

Il conflitto tra le due nature interiori di ogni personaggio di Vampiri sta al centro della sua storia personale e delle trame che si svilupperanno durante il gioco.

Il Vampiro non può permettersi di cedere completamente a nessuna delle due nature.
Se prevalesse solo la morale umana, egli non potrebbe cacciare, non riuscirebbe ad aggredire i suoi simili per nutrirsi e sarebbe destinato al deperimento e ad un oblio di disperazione.
Se si lasciasse vincere dalla natura bestiale, perderebbe la padronanza di sé, la propria coscienza e ogni freno, ogni controllo, ogni ritegno. Si ridurrebbe a vagare per le strade come un animale feroce guidato esclusivamente dall’istinto.

La Bestia che ruggisce nelle profondità della sua anima tende sempre a prevalere. Nei momenti di difficoltà, quando il Vampiro è assetato (gli restano pochi Punti Sangue) o è sotto pressione, la Bestia può risvegliarsi e prendere il controllo.
Per resistere a quest’istinto primordiale, il Vampiro deve aggrapparsi a qualcosa, potersi guardare dentro e riuscire a trovare quell’umanità che lo differenzia da una Bestia dissennata.

La meccanica che simula questo conflitto interiore è molto semplice. Il giocatore, al momento della creazione del personaggio, sceglie un codice morale, in sentiero che il Vampiro segue per conservare la sua anima. Di base, viene scelto il Sentiero dell’Umanità.

Vampire Masquerade frenzy
Un Vampiro che perda la propria Umanità è una bestia priva di controllo.

Sulla scheda del personaggio bisogna annotare il punteggio di Umanità.
Più è alto questo punteggio e più forte è la parte umana del Vampiro.
Un punteggio basso indica che il personaggio è bestiale, freddo, privo di emozioni, imperturbabile alla degenerazione della propria morale che si indebolisce per lasciar posto a puro istinto ferale.

Quando il personaggio, durante il gioco, compie qualche azione che va contro la morale umana, il giocatore deve fare un lancio di dadi per vedere se il proprio personaggio si pente dell’azione oppure no.
Il numero di dadi da lanciare è sulla base della virtù Coscienza.
Se il tiro riesce e quindi il Vampiro prova rimorso per l’azione compiuta, il suo punteggio di Umanità rimarrà invariato. Al contrario, perderà punti Umanità scivolando sempre più verso il lato bestiale.

Il manuale fornisce poi una tabella di Gerarchia dei Peccati. A seconda del punteggio di Umanità del personaggio, la tabella indica quali “peccati” possono mettere alla prova la Coscienza del Vampiro.
Se quest’ultimo ha un punteggio basso di Umanità, solo azioni molto gravi potranno causare rimorso nella sua anima ormai nera e abituata ad azioni turpi.
Al contrario, se il punteggio di Umanità è alto, basta poco perché il Vampiro metta in dubbio la giustezza morale dell’azione compiuta.

Un po’ è come dire: se il Vampiro ha basso punteggio di Umanità è come se avesse già rinunciato ad una buona parte di anima e l’avesse sostituita con la Bestia predatrice.
Per cui le azioni che molti si dispererebbero nel doverle compiere (furti, aggressioni, uccisioni anche involontarie) non scalfiscono la sua coscienza.
Se un Vampiro ha basso punteggio di Umanità, dunque, è più difficile che questo si riduca ulteriormente di quanto non lo sia per un personaggio il cui punteggio, invece, è alto.

Nel caso molto raro in cui un Vampiro dovesse raggiungere Umanità pari a zero, il personaggio sarebbe ingiocabile. Il giocatore dovrà crearne uno nuovo.

Il Sentiero dell’Umanità è quello più facilmente comprensibile in quanto adotta un codice di comportamento che è familiare alla nostra società, nel nostro tempo. Come giocatori, riusciamo facilmente a capire la maggiore gravità di un’azione rispetto ad un’altra e possiamo simulare tutto il dramma interiore di un personaggio che perde punti di Umanità.

In Vampiri: La Masquerade, tuttavia, vengono proposti Sentieri di Moralità alternativi.

Alcuni Vampiri seguono codici etici molto peculiari. Per chi segue questi codici alternativi le Gerarchie di Peccati sono differenti: per alcuni è più grave venir meno alla parola data piuttosto che uccidere qualcuno. Per altri è un delitto terribile rinunciare a corrompere un innocente o evitare di rubare qualcosa se vi era la possibilità ma non crea alcun problema tradire, mentire o distruggere la proprietà altrui.

Seguire un Sentiero di Moralità alternativo rispetto all’Umanità rende difficile il gioco ma indubbiamente le trame più interessanti.

Il sistema di Umanità e Coscienza va giocato in modo teatrale, intenso e coerente con la natura del personaggio, con il suo background e con le trame che gli propone il Narratore.
Se ben giocato, il Sentiero di Moralità darà spessore al gioco e lo renderà emotivamente coinvolgente e interessante.

Coraggio e Self Control

La Bestia che alberga nel cuore di ogni Vampiro non ha solo l’effetto di rodere la sua anima ma tende a manifestarsi in occasioni particolari e a prendere il controllo temporaneamente della volontà del Vampiro.

I casi in cui questo può accadere sono due:

LA FRENESIA
Quando il Vampiro è sotto pressione psicologica, subisce privazioni e umiliazioni, quando viene provocato, deriso oppure quando si trova in una situazione di pericolo allora può capitare che non riesca a resistere di cedere alla Bestia.
Il Vampiro deve effettuare un lancio di dadi basandosi sulla virtù Self Control. In caso di fallimento, entra in quello stato che viene comunemente definito Frenesia.
Quando è in Frenesia il personaggio perde il controllo e cede agli istinti più violenti.
Se è affamato, si nutrirà della prima vittima che incontra sul suo cammino, fosse anche una persona cara. Se è spaventato, fuggirà travolgendo tutto ciò che gli si para davanti. Se è arrabbiato, distruggerà tutto indiscriminatamente.
Interpretare la Frenesia è sicuramente interessante e evitare di restarne preda, rimediare ai danni di qualcuno che ci è caduto o sfuggire alla furia di un potente Anziano possono essere tutti interessanti spunti di trama.

RÖTSCHRECK
Quando un personaggio si trova a fronteggiare i propri anatemi, deve effettuare un lancio di dadi basato su Coraggio onde evitare che la Bestia prenda il sopravvento e, a differenza della Frenesia, gli infonda un terrore cieco e primordiale, a causa del quale il Vampiro non potrà far altro che fuggire in preda al panico.
Ciò che può essere causa del Rötschreck è il fuoco o la luce del sole.

Forza di Volontà

Il punteggio di Forza di Volontà viene calcolato automaticamente e può essere aumentato utilizzando punti liberi o punti esperienza.
Malkavian Vampire Masquerade
La Forza di Volontà è utile anche per resistere temporaneamente ad un’alienazione mentale…
La Forza di Volontà è un valore che serve per calcolare la difficoltà che hanno gli avversari di utilizzare contro il personaggio abilità o poteri sovrannaturali che vadano a controllare la sua mente o le emozioni.
I punti Forza di Volontà possono anche essere spesi durante il gioco per aumentare notevolmente le probabilità di riuscita delle azioni che il personaggio vuole compiere. Recuperare punti Forza di Volontà è un procedimento difficile e anche questo può essere drammatizzato durante il gioco: raggiungere un obiettivo personale, guadagnare autostima o ottenere un qualche successo può causare il recupero di punti Forza di Volontà.

Il sistema di gioco


Il Gioco di Ruolo Vampiri: La Masquerade utilizza una meccanica basata sulla Riserva di Dadi. Il sistema utilizza esclusivamente dadi a dieci facce.

Il sistema base è molto semplice: per eseguire un’azione il Narratore decide quale degli Attributi è più adatto.

Successivamente, il Narratore sceglie l’Abilità utile all’azione da compiere.

Se il personaggio vuole compiere un’azione furtiva, l’Attributo più indicato sarà Destrezza e l’Abilità da sommare sarà Muoversi Silenziosamente.
Per estorcere informazioni si potrà sommare Persuasione a Intimidire, per controllare se il personaggio è in possesso di una certa nozione scientifica, sommeremo Intelligenza più Scienze e così via.

La somma dei pallini dell’Attributo più i pallini dell’Abilità determinano la Riserva di Dadi per la riuscita dell’azione.

A questo totale si potranno aggiungere o sottrarre bonus o malus vari, determinati dalle circostanze o da particolari capacità del personaggio.

Il Narratore decide una difficoltà per l’azione che il personaggio sta per compiere. Una difficoltà media è di 6, il minimo è 2 per azioni banali o 10 per azioni eroiche.

Il giocatore lancia un numero di dadi a dieci facce pari alla Riserva di Dadi calcolata come descritto sopra.

I punteggi dei dadi NON si sommano. Ogni dado che riporta un valore pari o superiore alla Difficoltà decisa dal Narratore, ottiene un Successo.

Se, in seguito al lancio di dadi, il giocatore ottiene almeno un successo, l’azione può considerarsi riuscita.

Se l’azione è prolungata, sarà necessario più di un successo.
Scassinare una serratura richiederà magari tre o quattro successi e, se il giocatore non riuscirà ad ottenerli con un solo lancio, potrà lanciare di nuovo finché non colleziona il numero di successi necessario ma per ogni lancio trascorrerà del tempo e una guardia potrebbe passare da quelle parti ed accorgersi di lui.

Se un avversario sta tentando contemporaneamente un’azione contrastante quella del personaggio, ad esempio l’uno sta tentando di aprire una porta mentre l’altro spinge per impedirlo, entrambi lanciano i dadi utilizzando gli stessi Attributi e Abilità e chi ottiene più successi prevale sull’altro.

Il Manuale fornisce una serie di suggerimenti di combinazioni tra Attributi ed Abilità per eseguire svariate azioni.

Il Combattimento

Il Combattimento si svolge in tre fasi:

  • Determinare l’Iniziativa
  • Lanciare i dadi per l’Attacco
  • Lanciare di dadi per determinare il Danno

In fase di combattimento, i Personaggi possono scegliere di svolgere diverse azioni, possono scegliere di schivare o parare, ad esempio, e possono eseguirle in alternativa all’attacco o come azioni aggiuntive.

Azioni multiple (parare un attacco di un avversario e subito dopo contrattaccare, ad esempio) riducono la Riserva di Dadi: il giocatore, cioè, lancerà meno dadi e avrà meno probabilità di riuscita.

Il manuale suggerisce una serie di manovre e fornisce diverse regole che arricchiscono il combattimento.

I Danni sono di tre tipi, a seconda della fonte che li infligge:

  • Danni da Urto: bastoni, pugni e calci. I Vampiri sono quasi immuni a questo tipo di danni.
  • Danni Letali: spade, asce, armi da fuoco di medio calibro. I Vampiri subiscono questi danni ma non possono mai incontrare la Morte Ultima a causa di questi.
  • Danni Aggravati: gli anatemi del Vampiro. Vedi sopra per ulteriori dettagli.

Esperienza e crescita del personaggio


Una grande innovazione che il gioco di ruolo Vampiri: La Masquerade ha portato è l’assenza dei classici Livelli del Personaggio.

La crescita del personaggio grazie all’Esperienza è totalmente libera: il giocatore può scegliere di aumentare qualsiasi valore riportato sulla scheda sulla base della Tabella dei Costi. 

Per ogni valore, cioè, l’aumento di un pallino costa un certo ammontare di Punti Esperienza, differente sulla base dell’importanza che quel valore riveste nel sistema di gioco.

Per aumentare di un pallino un Attributo, ad esempio, sarà necessario investire più punti di quanti ce ne vogliono per aumentare di uno un’Abilità.

L’assegnazione dei Punti Esperienza viene effettuata dal Narratore sulla base dello svolgimento della trama e delle storie personali dei personaggi.

Anche il guadagno di Esperienza è legato alla teatralità e alla narrazione, riuscire a raccontare una storia appassionante e coinvolgente è una ricompensa che si riflette anche nel gioco, in particolare nel sistema di Esperienza e crescita del personaggio.

Ambientazione


Questo terzo paragrafo contiene una veduta generale sull’Ambientazione di Vampiri: La Masquerade. Faremo sempre riferimento al manuale di Seconda Edizione Revised in attesa dell’uscita della Quinta Edizione, prevista nel 2018.

City World of Darkness gothic Vampire bloodlines
Degrado urbano ed elementi gotici. Una classica città nel World of Darkness

Un mondo di tenebra


Quando la White Wolf pubblicò per la prima volta il gioco di ruolo Vampiri: La Masquerade lo ambientò nel nostro mondo, nel nostro tempo. Era il 1992, molte cose erano diverse rispetto ad oggi, ma la contemporaneità dell’ambientazione è rimasto un concetto basilare.

Il mondo in cui i personaggi di Vampiri: La Masquerade vivono le loro esistenze non morte è un universo parallelo al nostro, uguale al per storia del passato, organizzazione politica e geografica del pianeta e abitudini sociali.

Gargoyle gothic vampire masquerade
Mostri osservano dall’alto i mortali che trascinano le loro patetiche vite.

Differisce, tuttavia, nel mood.

Il mondo di Vampiri: La Masquerade è più oscuro, decadente e misterioso del nostro.
Le strade sono più pericolose, più buie e più sporche di quelle delle nostre città.
La disperazione, la paura e la brutalità sono i sentimenti più diffusi tra la popolazione e la violenza e la corruzione permeano tutti gli strati della società.

Il sovrannaturale, l’occulto, la magia sono ben nascosti, ma serpeggiano nei vicoli luridi delle città e nei sotterranei di antiche magioni.

Nessuno crede ai mostri sebbene siano loro a controllare la società, come burattinai che tirino i fili invisibili di ignare marionette.

Questo Mondo di Tenebra è popolato dai Vampiri, creature che si nascondono ai mortali soltanto per cogliere il momento giusto, scivolare fuori dalle ombre e dare la caccia a vittime innocenti.

Il manuale menziona il movimento culturale che viene chiamato Goth-punk.

Goth si riferisce all’atmosfera: l’architettura degli edifici, lo stile della musica e della moda che permeano la società.

Punk descrive il significato che la gente disperata cerca di dare alla propria vita: ribellione all’ordine costituito, il desiderio inconscio di autodistruzione e il nichilismo nei confronti di qualsiasi valore e di qualsiasi senso di moralità.

Il manuale di gioco di Vampiri: La Masquerade suggerisce diversi antagonisti che possono essere collocati dal narratore nelle sue trame.
Dal momento che in questo mondo il sovrannaturale esiste ed è anche molto presente, fra gli antagonisti il manuale cita anche altre creature mostruose che provengono direttamente dalla cultura horror e dalle tradizioni popolari.

Il Mondo di Tenebra, dunque, è popolato da Licantropi, Maghi, Fantasmi ed Esseri Fatati.
Tutte queste creature sono a loro volta organizzate, come i Vampiri, e si sono date regole, leggi, tradizioni accomunate tutte da due scopi principali:

  • restare nascosti agli occhi dei mortali
  • influire sul destino dei mortali per portare avanti i propri scopi

Ognuna di queste categorie di mostri ha, infatti, obiettivi e motivazioni personali, ben diversi da quelle delle altre creature. Questo crea conflitti ad ampi livelli, che non si limitano a scaramucce tra mostri. Nel tempo, si sono incancreniti gli odi e i dissensi tra le etnie mostruose, vi sono contese aperte da secoli sul controllo di aree di influenza, centri di potere e posizioni di comando. Sono presenti anche divergenze la cui causa è perduta nel tempo ed è stata ormai dimenticata, ma che è ancora causa di morte e distruzione.

The World of Darkness


Dopo il grande successo del gioco di ruolo Vampiri: La Masquerade, la White Wolf decise di mantenersi sul discorso che aveva tanto interessato i suoi lettori: cominciò a pubblicare manuali per altri giochi di ruolo dedicati specificatamente alle altre categorie di mostri che vivono nell’ambientazione di Vampiri: La Masquerade.

Vampire: The Masquerade first edition
La prima edizione di Vampire: The Masquerade. In quarta di copertina c’è raffigurata la rosa appassita.
  • 1992 Werewolf: The Apocalypse (tradotto in italiano come Licantropi: L’Apocalisse)
  • 1993 Mage: The Ascension
  • 1994 Wraith: The Oblivion
  • 1995 Changeling: The Dreaming
  • 1998 Kindred of The East
  • 1999 Hunter: The Reckoning
  • 2001 Mummy: The Resurrection
  • 2002 Demon: The Fallen

Tranne Vampire: The Masquerade e Werewolf: The Apocalypse, tutti gli altri manuali non sono mai stati tradotti in italiano.

Per World of Darkness si intende, dunque, la macro-ambientazione in cui si collocano tutti i giochi editi dalla White-Wolf tra cui Vampiri: The Masquerade.

In Italia, solo in pochi estimatori erano in possesso dei manuali in lingua originale e pochi appassionati sono riusciti a testare tutti i giochi.
Erano tempi in cui internet non era pieno di contenuti come oggi ed era difficile reperire materiale ed erano rarissime le traduzione fanmade.
Tuttavia, la comunità di appassionati del Word of Darkness era molto attiva, si scambiava informazioni e conoscenze su chat e forum tanto che quei Narratore particolarmente entusiasti potevano attingere dall’enorme mole di materiale fornito dalla White Wolf anche solo per trovare idee, spunti e arricchimenti per le proprie cronache.
Cosa c’è di più bello che sorprendere i giocatori facendo spuntare, in piena trama, un demone? Quanto è più interessante combattere un licantropo se il Narratore ha a disposizione le regole precise per sfruttare al meglio i suoi poteri?

I vari manuali di gioco e, quindi, tutte le creature con le rispettive organizzazioni sociali, scopi e storia, sono tutte parti fondamentali che compongono il World of Darkness.

Tutte le singole ambientazioni dei vari giochi sopra elencati condividono tra loro diverse caratteristiche:

  • Ambientazione
    nel mondo esistono tutti i mostri classici della letteratura e delle tradizioni.
    Questi esseri sono organizzati in società indipendenti, ciascuna con le proprie regole, tradizioni e leggi.
    Le diverse società coltivano rapporti tra loro, spesso conflittuali, a volte marginali.
  • Regolamento di gioco
    Ogni manuale consente di giocare indipendentemente dagli altri, contiene regole di gioco e ambientazione tale da creare le proprie storie e collocarle nel World of Darkness ignorando quanto descritto negli altri manuali.
    Esiste tuttavia la possibilità (e si tratta di un grandissimo vantaggio) di inserire nella propria Campagna di gioco elementi presi da altri manuali.
    Le regole di gioco consentono di farlo dal momento che sono perfettamente compatibili.
  • Continuità storica
    L’ambientazione del World of Darkness narra una lunga storia dell’umanità in un unico, grande racconto che fluisce attraverso tutti i vari manuali.
    Il World of Darkness presenta, dunque, una storia “sommersa” dell’umanità, condizionata pesantemente dalle creature sovrannaturali e superiori rispetto agli ignari umani che hanno guidato le loro sorti per millenni manipolandoli o guidandoli come burattinai.

Sapevate che le guerre puniche sono state combattute a causa della rivalità tra due clan di Vampiri? O che i nazisti erano supportati da un Nephandi, un mago corrotto?
Tanto per farvi un’idea, date un’occhiata alla timeline della storia umana rivisitata dal World of Darkness nella Wiki NON ufficiale.

Nel 2004 la White Wolf ha finalmente fatto giungere la tanto attesa apocalisse, la Gehenna per i Vampiri e ha chiuso la continuity del World of Darkness.

Da quel momento, ha iniziato a produrre giochi di ruolo ambientati in un “nuovo” World of Darkness, un’ambientazione del tutto inedita e completamente separata da quella appena conclusa.

Nel 2011, tuttavia, con l’uscita dell’edizione 20° Anniversario ha dato segno di voler rispolverare il vecchio World of Darkness e la conferma l’abbiamo avuta all’annuncio dell’uscita della tanto attesa quinta edizione del manuale di Vampiri: LA Masquerade, prevista per il 2018.

Nel 1996 la White Wolf ha pubblicato il manuale Vampire: The Dark Ages, ambientato nel medioevo. La differenza è abissale, il gioco è molto diverso sebbene sia perfettamente integrato nel continuum del World of Darkness.

Nel 2002 è uscito anche Vampire: Victorian Age. Cambia l’epoca ma il fondamento del gioco resta lo stesso.

Un po’ di storia


I Vampiri, protagonisti delle storie ambientate in questo mondo oscuro, sono i veri manipolatori delle vicende umane. Sono esseri superiori, più forti e più affascinanti di qualsiasi essere umano ma soprattutto sono immortali.

Dracula. Vampiri la Masquerade
Dracula in un’iconografia in stile bizantino

Dietro ogni posizione di rilievo, dietro ogni trono, ogni leader, governante, ecclesiastico o santone, dietro ogni figura in grado di influenzare la società dei mortali vi è un Vampiro.

I Vampiri sono le eminenze grigie, i consiglieri e i veri manipolatori delle vicende umane.

È sempre stato così, fin dall’inizio della storia umana essi hanno accompagnato, guidato e controllato i mortali e lo hanno fatto dalle ombre, riuscendo a rimanere nascosti e lasciandoli nell’illusione di essere padroni del proprio destino.

Il primo Vampiro fu Caino.

Punito da Dio in persona per aver commesso fratricidio, Caino fu condannato a vagare nelle tenebre per l’eternità.
La sua immortalità è una maledizione, così come la condanna a non poter vedere la luce del sole e a doversi nutrire dei suoi simili.

Caino commise l’errore di generare progenie.

I suoi figli, esseri non morti come lui, furono colpiti dalla sua stessa maledizione e ne acquisirono i poteri sovrannaturali.

Ma il Signore gli disse: «Però chiunque ucciderà Caino subirà la vendetta sette volte!». Il Signore impose a Caino un segno, perché non lo colpisse chiunque l’avesse incontrato.

(Genesi 4,15)

A loro volta, anche i figli di Caino generarono progenie e così fecero i figli dei suoi figli.

Gli esseri immortali e potentissimi che furono generati da Caino e dai suoi figli furono adorati come dei, temuti e rispettati.
Con il tempo, essi assistettero all’evolversi dell’umanità e ne accompagnarono il cammino fino ai giorni nostri.

Ogni volta che un Cainita (discendente di Caino) genera progenie, il sangue si indebolisce e il Vampiro appena creato è più debole, più vulnerabile e più fragile del suo progenitore.

I personaggi, al momento della creazione, partono con Generazione pari a TREDICI. Utilizzando i punti Background  è possibile abbassare questo numero fino ad un massimo di OTTO.

Questo significa che un personaggio appena creato è il tredicesimo in ordine di creazione a partire da Caino. Il suo Sire è di Generazione dodicesima che a sua volta è stato creato da un Vampiro di undicesima generazione e così via.

Nelle vene di ogni nuova generazione di Vampiri, dunque, scorrerà un sangue sempre più diluito. Più è alta la Generazione del Vampiro (il numero di progenitori che lo separano da Caino), più debole è il suo sangue.

In termini di gioco, creare un personaggio con un punteggio basso di Generazione consente di poter accumulare più Punti Sangue e di spenderne più di uno per turno.

 

 L’Abbraccio


Per un Vampiro creare una progenie non è cosa semplice.

Innanzitutto, è necessario uccidere la propria vittima. Dopodiché dissanguarla completamente e solo allora bagnare la sua gola con il proprio sangue di Vampiro.

Nosferatu - Phantom der Nacht
Il “bacio” di un Vampiro è un’esperienza estatica che annichilisce la vittima. Nosferatu – Phantom der Nacht

Non è un procedimento automatico, non funziona tutte le volte e non esistono ricette precise: i tempi, le quantità, le modalità possono variare e il buon esito dell’operazione è determinato dal caso o dal destino.

Dunque creare una progenie è un atto traumatico e violento che, tanto per cominciare, implica un omicidio e la consapevolezza di star trasmettendo una maledizione.

Allora perché i Vampiri si riproducono?

I motivi possono essere molteplici.

  • LA NOIA
    Quando un essere “vive” per secoli e vede tutto intorno a sé deperire e morire tende ad aver bisogno di qualcuno con cui condividere l’eternità.
  • L’AMORE
    Anche i non-morti provano sentimenti e innamorarsi di un mortale è un guaio se non è possibile invecchiare insieme. Uccidere la persona amata per renderla immortale è qualcosa che sembra assurdo, ma non è forse l’amore un sentimento folle?
  • L’OPPORTUNISMO
    È facile per un Vampiro che sopravvive da secoli restare indietro rispetto alle novità del suo tempo. Può essere un buon compromesso per un giovane al passo con i tempi guadagnarsi l’immortalità in cambio di eterni servigi al proprio Sire.

Ne abbiamo suggeriti TRE ma se ne possono inventare infiniti altri.

L’Anzianità


La Generazione è un indicatore della purezza del sangue di un Vampiro.

Il suo potere, però, è determinato anche dall’anzianità, ovvero dagli anni (o secoli) che i Vampiro ha trascorso nella sua non-vita.

Vampire imperator masquerade
Il titolo nobiliare di un vampiro spesso è l’unica cosa che gli resta.

Un Vampiro non invecchia, per cui può sopravvivere per lunghi anni, secoli o anche millenni.
Ed è naturale che un essere che cammini nel mondo per tanto tempo acquisisca potere, affini le sue arti sovrannaturali, impari cose nuove e si carichi di un enorme bagaglio di esperienza.

La potenza di un Vampiro cresce in maniera esponenziale rispetto agli anni che trascorre nella sua non-vita.
Il suo corpo si rafforza, si irrobustisce e diviene quasi indistruttibile. I suoi studi o la pratica lo portano ad ottenere conoscenze occulte inimmaginabili e persino il suo carisma da predatore diviene sempre più irresistibile.

I Vampiri si fregiano di titoli man mano che diventano più vecchi checostituiscono veri e propri status sociali.

Infante: un Vampiro appena creato che non è stato ancora inserito nella società vampirica e non conosce regole e tradizioni.

Neonato: un Vampiro che non ha ancora raggiunto il secolo di non-vita. Costituiscono la maggioranza dei Vampiri esistenti al mondo.

Ancilla: un Vampiro che ha superato abbondantemente il secolo di non-vita e pubblicamente è riconosciuto come un Vampiro esperto, potente e degno di rispetto.

Anziano: un Vampiro che sopravvive da almeno tre secoli. Si tratta di esseri potenti, rispettati e temuti. Sono gli anziani a guidare le sorti di intere città e domini, pochi hanno la forza di opporsi ad essi.

Matusalemme: Vampiri che hanno superato il millennio. Hanno un potere pari a quello di un dio della mitologia antica e hanno subito un mutamento nell’animo oltre che nel fisico. Non riescono più a sopravvivere in un mondo che a loro è totalmente alieno e se ne stanno nascosti sebbene mentalmente riescano a comunicare con i loro servi e portare avanti le loro millenarie macchinazioni.

Antidiluviani: Sono le creature più potenti al mondo sebbene molti credano che siano ormai scomparsi definitivamente. Si tratta di Vampiri di terza generazione, talmente antichi da aver conosciuto Caino in persona e dotati di un potere tanto grande che non può essere neppure immaginato. Si dice che siano essi a condurre la guerra eterna, la Jyhad, e che la Gehenna corrisponderà con il loro risveglio.

La Gehenna


Un elemento fondamentale del World of Darkness è la presenza di un topos che ricorre in tutti i manuali e che incide notevolmente sulle tematiche e sull’impronta da dare alle trame di gioco.

Gehenna World of Darkness Vampire the Masquerade
Pubblicato nel 2004, il modulo Gehenna fornisce alcuni scenari per giocare la fine del World of Darkness.

Si tratta del mito di una fine imminente e dei tempi ormai maturi perché questa sopraggiunga.

Ogni creatura che popola il Mondo di Tenebra conosce questo mito in un nome e una forma diversi e inevitabilmente tutta la loro cultura e le loro azioni sono condizionate dalla sua esistenza.

Per i Licantropi è l’Apocalisse, per i Vampiri è la Gehenna.

In Vampiri: La Masquerade, il mito della fine del mondo assume la forma del risveglio degli Antidiluviani, i Vampiri vecchi e potenti che da secoli dormono nascosti e protetti.

Gli Antidiluviani hanno un sangue estremamente puro, dal momento che solo due o tre generazioni al massimo li separano da Caino stesso. Sono potenti quasi quanto delle divinità.

Il loro risveglio causerà la fine dell’esistenza così come la conosciamo e molteplici segni e testimonianze affermano che questo è ormai prossimo.

Nell’inventare le proprie storie il gruppo di gioco dovrà sempre tener conto che l’idea di una fine imminente è un importante e ingombrante elemento che non può essere ignorato.

La Jyhad


I Vampiri sono impegnati in una guerra che perdura da millenni e che ha assunto il nome di Jyhad.

end of the world gehenna vampire: the masquerade
Non c’è dubbio che la Jyhad porterà all’inevitabile fine del mondo.

La Jyhad è un conflitto subdolo, antico e terribile che i Vampiri più Anziani combattono avvalendosi dei più giovani, i quali vengono utilizzati come ignare pedine di un gioco per loro incomprensibile.

I moventi e gli obiettivi dietro la Jyhad sono fumosi e si perdono nella notte dei tempi anche se è molto probabile che sia coinvolta in qualche modo la Gehenna.

I contendenti sono nascosti e ambigui ma ogni Vampiro, anche se lo ignora, è coinvolto nella Jyhad, come pedina o come inconsapevole giocatore.

I Clan


Al momento della creazione del personaggio dobbiamo scegliere il Clan di appartenenza.

Il Clan è la linea di sangue alla quale il nostro Vampiro appartiene.

clan Vampiri: La Masquerade
I tredici clan principali del gioco di ruolo Vampiri: La Masquerade

La scelta del Clan si effettua una sola volta e non è possibile cambiarlo in seguito. Questo perché ogni volta che un Vampiro crea una progenie, questa sarà appartenente al Clan del suo progenitore.

Il Clan è un retaggio, una sorta di marchio di famiglia, un lignaggio incancellabile. Con l’eredità del Clan il Vampiro ottiene dei precisi vantaggi e svantaggi.

Ogni Clan è caratterizzato da un particolare difetto, una maledizione ancestrale che si perpetua di Sire in Progenie.

Gli appartenenti allo stesso Clan si tramandano le Discipline, i poteri sovrannaturali di cui tutti i Vampiri sono dotati.

Ogni Clan ha le sue tradizioni, conserva segreti peculiari e si organizza in modo diverso. Far parte di un Clan vuol dire trovare un porto sicuro, fratelli disposti ad aiutare e proteggere chi condivide lo stesso lignaggio.
Come una famiglia.
E come in ogni famiglia, ci sono spesso screzi interni e velleità di primeggiare, invidie e terribili segreti. I Vampiri sono esseri subdoli e a volte la Bestia prevale sull’Umanità tanto da sopprimere il senso morale.

I Clan hanno una loro filosofia interna, un modo unico di vedere le cose e le risposte che gli anziani danno alle domande esistenziali sono diverse da Clan a Clan.

La White Wolf ha pubblicato un manuale diverso per ogni clan, i cosiddetti Clanbook.
Questi libri, oltre a raccontare la storia degli esponenti più importanti ed a fornire spunti di gioco, offrono punti di vista nuovi riguardo alle filosofie interne ai Clan.

I rapporti tra i vari Clan sono di vario tipo, vi sono conflitti ed amicizie, odi e simpatie, ancestrali questioni in sospeso e antiche alleanze, che intrecciano un tessuto di relazioni talmente disparate da offrire innumerevoli spunti di gioco e di creazione delle trame.

Ogni clan, infine, rivendica la propria appartenenza ad una delle due principali Sette in cui è suddivisa la società dei Vampiri (vedi più avanti).
Alcuni Clan, al contrario, si dichiarano Indipendenti e slegati da entrambe le Sette.

ASSAMITI (indipendenti)
Assassini che praticano l’arte di uccidere.
Discipline: Quietus, Oscurazione, Velocità.
Difetto: dipendenza dal sangue di Vampiro.

BRUJAH (Camarilla)
I Brujah Ribelli e rivoltosi che difendono con passione le proprie idee.
Disciplina: Potenza, Velocità, Ascendente.
Difetto: cedono facilmente all’ira e alla Frenesia.

GANGREL (inizialmente Camarilla, indipendenti)
Gangrel, Nomadi selvaggi e bestiali.
Disciplina: Animalità, Robustezza, Proteiforme.
Difetto: assumono caratteri fisici di animali quando cedono alla Frenesia.

GIOVANNI (indipendenti)
Giovanni, Famiglia incestuosa di mercanti veneziani dediti alla necromanzia.
Disciplina: Necromanzia, Dominazione, Potenza.
Difetto: il loro morso causa un dolore insopportabile.

LASOMBRA (Sabbat)
Lasombra, Astuti manipolatori dalla natura machiavellica.
Disciplina: Ottenebramento, Dominazione, Potenza.
Difetto: non si riflettono negli specchi.

MALKAVIAN (Camarilla)
Malkavian, La loro consapevolezza è tanto ampia da portarli alla follia.
Disciplina: Oscurazione, Demenza, Auspex.
Difetto: sono affetti da un’alienazione mentale.

NOSFERATU (Camarilla)
Nosferatu, Dall’aspetto mostruoso sono abili nel rendersi invisibili e hanno occhi e orecchie ovunque.
Disciplina: Oscurazione, Animalità, Potenza.
Difetto: aspetto irrimediabilmente mostruoso e spaventoso.

RAVNOS (indipendenti)
Ravnos, Zingari, nomadi e ciarlatani esperti nell’arte dell’inganno.
Disciplina: Chimerismo, Animalità, Robustezza.
Difetto: hanno una dipendenza inguaribile dal vizio.

SEGUACI DI SET (indipendenti)
Seguaci delle antiche tradizioni egizie sono corruttori e tentatori.
Disciplina: Serpentis, Oscurazione, Ascendente.
Difetto: sono doppiamente vulnerabili alla luce del sole rispetto agli altri Vampiri.

TOREADOR (Camarilla)
Toreador, Artisti decadenti e degenerati, danno più importanza all’apparenza che a qualsiasi altra cosa.
Disciplina: Auspex, Velocità, Ascendente.
Difetto: possono restare ipnotizzati di fronte alle opere d’arte.

TREMERE (Camarilla)
Tremere, Gli unici in grado di usare la magia. Il loro Clan è ermetico ed esclusivo.
Disciplina: Taumaturgia, Dominazione, Auspex.
Difetto: la struttura piramidale del loro Clan pretende obbedienza e dedizione cieca.

TZIMISCE (Sabbat)
Tzimisce, Sadici e spietati studiosi della carne e della sofferenza.
Disciplina: Vicissitudine, Auspex, Animalità.
Difetto: non possono riposare lontani dalla loro terra.

VENTRUE (Camarilla)
Ventrue, Aristocratici leader nati, nobili e autoritari.
Disciplina: Robustezza, Dominazione, Ascendente.
Difetto: possono nutrirsi solo di una determinata categoria di individui.

I supplementi che la White Wolf ha pubblicato in seguito all’uscita del manuale base (Guida alla Camarilla, Guida al Sabbat, Manuale del Narratore, ecc…) riportano innumerevoli altri Clan, Linee di Sangue, varianti dei Clan principali e così via.
Ad ogni modo, i tredici clan sopra descritti restano i più importanti.

Le Discipline


Le Discipline sono i poteri sovrannaturali dei Vampiri. Ogni Clan ha una Disciplina tipica più altre due che possono essere comuni anche ad altri Clan.

Animalità gangrel vampire masquerade
La Disciplina Animalità consente di controllare gli animali.

Solitamente è il Sire che addestra la sua progenie a padroneggiare le Discipline di Clan, tuttavia queste sono una conoscenza innata nel Vampiro appena abbracciato, tanto che con la pratica può svilupparle anche senza la guida di un mentore.

Si possono imparare anche Discipline fuori dal Clan ma questo richiede un addestramento lungo e complesso (in termini di gioco, una maggiore spesa di Punti Esperienza).

Un Clan non è mai contento di vedere un Vampiro padroneggiare una disciplina tipica del Clan se questo appartiene ad un altro Clan.
La Disciplina tipica è considerata un segreto di Clan che viene conservato gelosamente.

In fase di creazione di un personaggio, si possono assegnare solo pochi punti alle Discipline ed è possibile anche assegnare ad una o due Discipline un punteggio pari a zero.
In questo caso, il Vampiro si considera come se non fosse stato addestrato o non avesse imparato a padroneggiare la Disciplina in cui non ha piazzato punti.
Potrà impararla in seguito e aggiungere punti utilizzando i Punti Esperienza guadagnati durante il gioco.

ANIMALITÀ: la capacità di comunicare e dominare gli animali.

ASCENDENTE: carisma, fascino e presenza sovrannaturali.

AUSPEX: sensi amplificati e percezioni extra-sensoriali.

CHIMERISMO: l’abilità di creare illusioni.

DEMENZA: la capacità di giocare con la pazzia e instillare la follia nelle menti altrui.

DOMINAZIONE: la capacità di controllare la mente e la volontà altrui.

NECROMANZIA: la conoscenza e il controllo di spiriti e cadaveri.

OSCURAZIONE: l’arte di rendersi invisibili.

OTTENEBRAMENTO: la manipolazione delle ombre.

POTENZA: forza sovrannaturale.

PROTEIFORME: la capacità di trasformare il proprio corpo in forme animali.

QUIETUS: usare il proprio sangue come veleno.

ROBUSTEZZA: resistenza sovrannaturale

SERPENTIS: l’affinità con i serpenti.

TAUMATURGIA: diverse vie per usare la magia.

VELOCITÀ: agilità e rapidità sovrannaturali.

VICISSITUDINE: la raccapricciante arte di manipolare la carne e le ossa.

La Società dei Vampiri


Secondo la timeline del World of Darkness nel quindicesimo secolo ebbe luogo, in Europa, una rivolta che prese il nome di Rivolta degli Anarchici.

Per tutto il Medioevo e nelle epoche antecedenti, infatti, i Vampiri non si preoccupavano troppo di nascondersi agli occhi dei mortali anzi, ostentavano il proprio potere e manovravano potenti e regnanti forti del terrore che sapevano incutere nelle menti semplici dei villani e sfruttando l’ingordigia dei sovrani.

L’arroganza dei Vampiri Anziani però li rese ciechi e non si resero conto che nel profondo delle tenebre una luce distruttrice si stava diffondendo: la Fede.

Pedro Berruguete, Saint Dominic Guzmán presiding over an Auto da fe (c. 1495)
L’Inquisizione, in più di due secoli, condannò al rogo innumerevoli innocenti, streghe e… Vampiri.

La Chiesa irruppe nella società cainita come un’ondata distruttrice. Fu la nascita della Santa Inquisizione che, pur torturando e uccidendo migliaia di innocenti, giunse fin dentro i nascondigli di innumerevoli Vampiri.
Molti Anziani che si credevano invincibili, rinchiusi nelle loro fortezze, furono trascinati in piazza e perirono nei roghi.

Gli Anziani tentarono di reagire ma ottennero solo il risultato di mandare al macello i Vampiri più giovani. Neonati e Ancillae perirono a decine, finché alcuni piccoli gruppi decisero che era giunto il momento di ribellarsi.

Questi ribelli furono in seguito definiti Anarchici e dovunque in Europa portarono il loro ideale fomentando quella che passò alla storia dei Vampiri come Rivolta degli Anarchici.

La reazione degli Anziani fu la costituzione, nel 1450, della Camarilla.
Nata come una forte coalizione degli esponenti più anziani dei Clan, sebbene vi aderissero solo sette dei tredici Clan, la Camarilla si oppose con forza al movimento degli Anarchici e sopì numerose rivolte in tutto il continente.

Nel 1493, nella cittadina Inglese di Thorns, le due parti in lotta (Camarilla e Anarchici) firmarono la Convenzione che pose fine alla guerra.

Non tutti gli Anarchici si arresero quella notte, e quelli che continuarono la lotta si unirono in una setta che assunse il nome di Sabbat.

LA CAMARILLA

Camarilla symbol vampire masquerade
Il simbolo della Camarilla

La Camarilla è un’enorme organizzazione di Vampiri, è presente in tutto il mondo e si è dotata di regole, leggi e tradizioni che affondano le loro radici nelle più antiche consuetudini dei Vampiri e che vengono imposte a tutti i discendenti di Caino.

La Camarilla è nata per proteggere i Vampiri e lo fa imponendo una gerarchia ben precisa e una struttura sociale granitica.
I territori di tutto il mondo sono organizzati in Domini, a capo dei quali c’è un Principe che governa con l’ausilio dei Primogeniti.

Un Dominio ha influenza su una città di mortali e al suo interno sono riconosciute delle cariche che hanno ruoli determinati e categorici. Vi è lo Sceriffo, ad esempio, il braccio armato del Principe o le Arpie, figure dedicate alla gestione dello status degli abitanti del Dominio.

A livelli più ampi, la Camarilla è guidata da figure che hanno autorità anche sui Principi.
Si tratta di membri del Circolo Interno, di Arconti e Conciliatori, Vampiri molto potenti ed Anziani esperti che siedono sui loro troni e da lì e tessono intrighi e macchinazioni la cui eco risuona in tutti i Domini del mondo.

La Camarilla è un’organizzazione esclusivista, che mal sopporta i Clan che si sono autodichiarati Indipendenti e che segue grossomodo la linea di pensiero per cui chi non è con la Camarilla è contro la Camarilla.
Del resto, la Camarilla nasce con lo scopo di proteggere i Vampiri, anche quelli che pensano di non averne bisogno.

Fondamento delle numerose leggi della Camarilla sono le SEI TRADIZIONI:

LA MASQUERADE
L’esistenza dei Vampiri deve essere tenuta nascosta agli occhi dei mortali. Rappresenta l’essenza della Camarilla.

IL DOMINIO
Il territorio è suddiviso in Domini e chi vi è a capo ha potere e responsabilità.

LA PROGENIE
Il controllo della generazione di altri Vampiri. Si può generare progenie solo previa autorizzazione di chi detiene l’autorità.

LA RESPONSABILITÀ
Il Sire di un nuovo Vampiro è responsabile delle sue azioni tanto da condividere eventuali punizioni che dovessero essere inflitte al suo Infante.

L’OSPITALITÀ
Onore e rispetto per chi governa un Dominio. Senza l’accoglienza di un Principe, un Vampiro che vaghi in un Dominio è un fuorilegge.

LA DISTRUZIONE
Distruggere un altro Vampiro è un atto grave, più che un omicidio tra mortali. Una condanna a morte può essere emessa solo da chi ne ha l’autorità, altrimenti la pena è la Morte Ultima.

IL SABBAT

Sabbat symbol vampire masquerade
Il simbolo del Sabbat

Il Sabbat è la setta che, storicamente, si oppone alla Camarilla.

Dal punto di vista di quest’ultima, il Sabbat è un’organizzazione violenta e scellerata, la cui filosofia esalta la componente bestiale di ogni Vampiro.

Sempre solo dal punto di vista della Camarilla, i riti del Sabbat sono finalizzati a dare libero sfogo alla Bestia e a far sì che il Vampiro si liberi dal fardello delle imposizioni morali e sociali le quali tarpano le ali alla sua reale natura che, secondo il Sabbat, sarebbe proprio la Bestia.

In realtà si tratta per lo più di menzogne messe in giro dalla Camarilla.
Il Sabbat predica valori come lealtà e libertà e prepara i suoi giovani adepti alla battaglia finale contro gli Antidiluviani, quando arriverà la Gehenna.

È evidente che l’ideale di libertà è dannoso per la Camarilla, che impone invece le sue tradizioni e i vincoli gerarchici come legge inamovibile. Per questo motivo, la Camarilla ritiene estremamente pericoloso il Sabbat e lo combatte su ogni campo.

Non si può negare, tuttavia, che i comportamenti e i riti del Sabbat siano violenti e feroci e che la setta tenda ad espandersi come un’erba velenosa distruggendo le istituzioni attorno ad essa.

ALTRE SETTE

Gangrel symbol vampire the masquerade
Il clan Gangrel originariamente faceva parte della Camarillaambientazione ma si è dichiarato indipendente nel 1997.

Al momento della formazione della Camarilla, alcuni Clan si son dichiarati Indipendenti.

Hanno deciso, cioè, di tenersi fuori dalle lotte ideologiche in cui Camarilla e Sabbat sono impegnate.

I Vampiri appartenenti ai Clan Indipendenti sono visti con sospetto dal momento che si muovono nei Domini senza sentirsi effettivamente parte di uno di essi, per cui spesso si comportano come se fossero al di fuori delle regole e delle tradizioni che gli altri Vampiri rispettano.

Esistono altre sette, alcune segrete altre considerate solo leggenda. Nella gigantesca matassa degli intrighi che i Vampiri hanno attorcigliano nel corso dei millenni si nascondono alleanze e movimenti di ogni sorta.

Due parole conclusive sull’ambientazione


Una delle principali caratteristiche dell’Ambientazione del gioco di ruolo Vampiri: La Masquerade è che tutto è il contrario di tutto.

Ogni cosa che viene presentata, ogni storia che viene raccontata, ogni descrizione di una setta, di un clan, di un personaggio viene sempre proposta dagli autori come una sorta di leggenda, un sentito dire, un “si dice in giro che”.

In manuali diversi possiamo trovare punti di vista diversi riguardo le filosofie e le credenze su cui si fonda tutta l’ambientazione. Anche la storia ci è raccontata da voci diverse in modi diversi e consentono al lettore di osservare le vicende da prospettive differenti, spesso opposte tra loro. I manuali di gioco non riportano mai verità assolute.

Questo fa sì che il World of Darkness sia un universo in continua espansione, a cui si aggiungono pezzi ogni giorno ma parti importanti cambiano anche al suo interno, quando un fatto che era stato posto in un certo modo viene raccontato secondo un’altra campana e assume un aspetto tutto nuovo, che finisce per aprire porte e fornire infiniti spunti per costruire le proprie trame.

 

Spunti di Gioco


Ci siamo già dilungati parecchio nell’Introduzione sul gioco di narrazione e su come rendere una sessione di gioco di Vampiri: La Masquerade prima di tutto un’occasione per raccontare una storia.

Vampire masquerade maschera toreador
L’uomo è meno sé stesso quando parla in prima persona. Dategli una maschera, e vi dirà la verità. (Oscar Wilde)

Per raggiungere lo scopo, l’Ambientazione di viene sicuramente incontro, così articolata e ricca di spunti.

Anche il Sistema di Gioco si adatta bene all’impronta narrativa che possiamo dare alle nostre sessioni di gioco e persino un particolare rituale o un potere di una Disciplina descritto nel manuale può darci un’idea per un incipit di trama.

In questa sezione della nostra guida cercheremo di fornire suggerimenti concreti, utilizzabili fin da subito per chi gioca a Vampiri: La Masquerade per la prima volta o che siano idee nuove per giocatori esperti.

Trovare Spunti


I MANUALI

La cosa più importante da fare prima di iniziare a buttare giù idee per la nostra Cronaca è studiare con attenzione il World of Darkness.

white wolf logo
Logo della casa editrice White Wolf

La White Wolf ha costantemente raccontato la storia del suo World of Darkness aggiungendo pezzi man mano che pubblicava materiale e descrivendo eventi importanti che cambiavano drasticamente il corso della storia.

Insomma, fino alla sua fine, avvenuta nel 2004, il World of Darkness è stata una lunga narrazione estremamente ricca di eventi, colpi di scena, personaggi e sottotrame, segreti svelati e scoperte inattese il tutto a costruire una trama articolata e complessa.

Per farvi un’idea vi consigliamo un giro nella Wiki non ufficiale dedicata al World of Darkness. Avvertenza: è molto facile perdersi.

ALTRI MEDIA

Madame Guil Vampire: The Eternal Struggle.
La carta Madame Guil dal gioco di carte Vampire: The Eternal Struggle.

 

Nel 2010 è stato prodotto un giochi di carte collezionabili dal nome Vampire: The Eternal Struggle.

Nel 1996 è stata creata una serie televisiva chiamata Kindred: The Embraced, prodotta dalla Spelling Television e trasmessa dalla Fox.

Sono stati sviluppati due videogiochi: Vampire: The Masquerade – Redemption nel 2000 e Vampire: The Masquerade – Bloodlines nel 2004.

Tra il 1999 e la fine del 2000 è stata pubblicata la Clan Novel Saga, una raccolta di tredici romanzi ciascuno dal titolo di uno dei Clan principali. Il primo della serie è Toreador e l’ultimo è Nosferatu.

LETTERATURA VAMPIRICA

Sembra superfluo ribadire che la figura del Vampiro è presente nella letteratura così come nella musica, nel teatro, nella pittura e in tutte le arti e le espressioni umane.

Spunti per storie di Vampiri è possibile trovarne davvero ovunque. Basta leggere un racconto horror o ascoltare un brano di musica dal genere Goth e si entra subito nel mood.

La Cronaca


In Vampiri: La Masquerade la Campagna viene chiamata “Cronaca“.

Come per gli altri giochi di ruolo, le singole sessioni di gioco sono collegate tra loro, i giocatori possono utilizzare gli stessi personaggi finché non decidano di cambiarli o questi incontrino la Morte Ultima e insieme, giocatori e Narratore, raccontano una storia potenzialmente infinita.

Organizzare una Cronaca richiede un attento lavoro da parte del Narratore soprattutto nella fase di preparazione, nella quale dovrà fissare parecchi dettagli e mettere su carta idee chiare e precise.

Andiamo per Steps.

STEP 1: LO SCENARIO

I Vampiri sono esseri sociali, ancor più dei mortali. Hanno bisogno di prede umane per sopravvivere, dunque il teatro delle loro vicende non può non essere una città.

Si consiglia una città che il Narratore conosce bene, perché ci ha vissuto o perché ne ha un’idea mitica fornita magari dal cinema o dalla letteratura. Tutti conosciamo come le nostre tasche quella New York in cui Hollywood ha ambientato innumerevoli pellicole.

Il Narratore (consultandosi con i giocatori) deve scegliere in quale città ambientare la sua Cronaca.

È bene che il Narratore definisca con cura la storia, usi e costumi, i  luoghi di interesse della città scelta, non necessariamente reali purché chiari e coerenti.

Definire i dettagli

  • Individuiamo chi riveste le cariche più importanti tra i mortali e annotiamo i loro nomi e un paio di aggettivi per definirli (esempio, Sindaco corrotto e pigro, Capo della Polizia integerrimo ma depresso, Vescovo ambiguo e sospettoso, ecc..)
  • Facciamoci un’idea sullo stile di vita, sulla mentalità e le abitudini della popolazione umana. (esempio, depressione e nichilismo, scarsa fiducia nelle autorità e ansia per il futuro. Violenza diffusa e valori morali perduti, ecc..)
  • Segniamo i luoghi più importanti e qual è la loro storia, le loro caratteristiche, le personalità che vi si possono incontrare (la biblioteca, il parco, il museo, il quartiere degradato, il club notturno in stile punk, ecc…)

Il mondo sotterraneo

Dopo esserci fatti un’idea della città dal punto di vista degli umani, andiamo a collocarci la società dei Vampiri.

I Cainiti sono strettamente interconnessi con la città, le loro vicende influenzano quelle umane e spesso sono proprio le azioni dei Vampiri a determinare importanti sconvolgimenti nella vita della città, senza che i mortali lo sospettino minimamente.

Partiamo dall’organizzazione della società vampirica in città.

Prima domanda: la città è in mano alla Camarilla o al Sabbat? 
L’eterna lotta tra queste due sette si sviluppa proprio nella conquista di città in cui i Vampiri di una delle due sette si organizzano come in una roccaforte. Se andiamo a spulciare l’ambientazione, ci sono città storicamente governate dalla Camarilla (Chicago, Londra, Berlino) e altre in mano al Sabbat (Detroit, Toronto, Città del Messico).
Possiamo anche scegliere delle alternative.
ESEMPI: un territorio conteso tra Sabbat e Camarilla, con una terra di nessuno che la divide a metà. Un territorio indipendente, in cui per qualche motivo nessuna delle due sette riesce a prendere il controllo. O ancora, una città in cui la ribellione anarchica ha attecchito e i Neonati si autogovernano… le alternative sono innumerevoli.

Seconda domanda: chi governa la comunità vampirica?
A seconda della setta che controlla la città, avremo un’organizzazione gerarchica diversa.
Per i dettagli sarebbe bene riferirsi alla Guida alla Camarilla o alla Guida al Sabbat.
Se non si dispone di questi manuali, è bene scegliere che sia la Camarilla a governare in città, dal momento che essa è esaurientemente descritta nel manuale base.
Dobbiamo, perciò, creare i personaggi che stanno ai vertici del comando in città: il Principe, il Siniscalco, lo Sceriffo, le Arpie e i Primogeniti. In una città sabbatica avremo Arcivescovo, Vescovo, Templari ecc…
Dobbiamo creare i personaggi, studiarne i dettagli e compilare le loro schede personaggio. È necessario soffermarsi particolarmente sulla Natura e il Carattere dei singoli personaggi, sulle loro personalità, le motivazioni che li spingono, gli obiettivi e scrivere per ciascuno una storia personale. Sembra un lavoro lungo e noioso, ma è di fondamentale importanza.
Studiamo poi i legami che essi hanno tra loro.
ESEMPI: il Principe sospetta che il Siniscalco voglia fargli le scarpe. Tra lo Sceriffo Nosferatu e il Primogenito Ventrue ci sono dei trascorsi e l’uno osteggerà sempre l’altro. L’Arpia Toreador e il Flagello Brujha sono segretamente amanti, ostacolati dal resto dei loro rispettivi clan, ecc…

Terza domanda: chi sono gli altri personaggi di rilievo?
Al di fuori della piramide gerarchica dobbiamo individuare quelle figure che possono essere fondamentali per il dipanarsi della storia che andremo a raccontare.
ESEMPI: il vecchio barbone, un mortale emarginato dalla società che però conserva segreti importanti. Un prete dalla fede forte e sincera, che sta studiando i Vampiri e potrebbe rivelarsi un nemico letale. Il Seguace di Set che gestisce un bordello e che vende e scambia informazioni. Il folle rinchiuso in manicomio, che ha poteri magici ma non sa come usarli. Il Gangrel indipendente che vive nel parco, che non disdegna ingaggi da mercenario se ben ricompensato e così via.

Quarta domanda: chi sono gli antagonisti?
Non esiste storia senza un conflitto, non esiste un conflitto senza un avversario.
Abbiamo appena tracciato le linee di un quadro multiforme e variegato, in cui vi sono contrasti e alleanze, amicizie e vecchi rancori, in cui tutto è mutevole.
In una cornice simile un antagonista è tale solo se osservato da un certo punto di vista, lo stesso personaggio può essere un alleato se osservato da un lato differente.
In una situazione simile, ciò di cui abbiamo bisogno adesso è di nemici per i personaggi interpretati dai giocatori, ovvero i protagonisti della nostra storia.
Dobbiamo perciò fare prima un salto al prossimo paragrafo, quello riguardante la Coterie. Capire le motivazioni, gli obiettivi e lo stile dei personaggi creati dagli altri giocatori per poi tornare qui e capire chi effettivamente si potrebbe opporre agli scopi e alle ambizioni nostri protagonisti.
ESEMPIO: gli anarchici che vogliono detronizzare il Principe sono antagonisti per il Principe e i suoi seguaci, ma sono alleati di chiunque osteggi il suo potere. Se i personaggi accettano di servire un Anziano, questi si rivelerà un prezioso alleato, se invece i personaggi sono ribelli e anticonformisti si sono appena fatti un nemico pericoloso, e così via.
Anche per gli antagonisti è necessario operare uno studio attento e meticoloso. Dobbiamo scrivere le loro schede personaggio, ideare il loro background e dare loro più spessore possibile, sfaccettature, ambiguità, conflitti interiori e legami con tutti gli altri personaggi che abbiamo creato finora.

STEP 2: LE TEMATICHE

Il manuale di gioco di Vampiri: La Masquerade fornisce numerosi spunti validi per le tematiche da poter scegliere per la nostra Cronaca. Sono idee interessanti ed esaurienti, sarebbe ridondante riproporle in quest’articolo.

Desidero tuttavia dare un consiglio a chi per la prima volta si sta cimentando a scrivere una Cronaca tutta sua: partire dai personaggi.

Nei giochi di ruolo tipo D&D o Il Richiamo di Cthulhu l’intreccio delle trame è fondamentale ed è il punto di partenza su cui costruire l’intera campagna. Un Signore Oscuro ha bisogno del suo artefatto magico per risorgere e i PG devono cercare di distruggerlo? L’indagine su di un misterioso omicidio conduce ad una setta che opera riti blasfemi? Sono tutti spunti ottimi per giochi più classici.

In un Gioco di Narrazione a fare da protagonista è il racconto stesso più che il suo contenuto.

Partire dai personaggi vuol dire, per il Narratore, descrivere meticolosamente tutte le figure che compariranno nella sua Cronaca, dalla più importante alla più marginale.
Fornire loro un vissuto, delle motivazioni, paure e desideri, insomma dare loro un’anima.
I giocatori devono fare lo stesso, creando personaggi profondi e sfaccettati, con i loro conflitti interiori, le loro contraddizioni e un background ricco e dettagliato.
Il manuale fornisce numerosi spunti per creare personaggi perfetti.

vampire the masquerade intrigo
Intrighi e macchinazioni sono il fluido vitale di ogni trama che si rispetti.

Quando il Narratore ha il quadro completo, si troverà di fronte ad un mondo già popolato da creature autonome, gli sarà sufficiente calarsi lui stesso in quell’universo e vedrà dipanarsi le trame come se fossero vive.

Sarà sufficiente, al Narratore e ai giocatori immaginare di camminare per le strade della città, entrare in quei locali, incontrare quei personaggi e vivere le loro storie per poter raccontare, nel modo più spontaneo, la propria.

La Coterie


Per COTERIE s’intende un gruppo di Vampiri che, per un qualche motivo, si trova ad agire assieme, spinta dal bisogno di protezione, da un comune obiettivo o dalla necessità di aiuto reciproco.

Vampire: the Masquerade coterie
Un esempio di un’allegra Coterie

 

Le Coterie sono alla base delle trame della nostra Cronaca, i protagonisti e i testimoni delle vicende che li vedranno coinvolti.

Una delle problematiche che si incontrano quando i giocatori creano i propri personaggi è trovare una motivazione per cui essi dovrebbero stare assieme.

A differenza di un romanzo o di un film, la storia non può essere corale.
Stiamo giocando ad un gioco di ruolo da tavolo e per quanto il gioco di narrazione stravolga il classico concetto di gdr, sarebbe davvero scomodo se ogni singolo personaggio vivesse una sua linea narrativa singola. Prima o poi i personaggi dovranno agire in gruppo.

Il problema si crea dal momento che personaggi molto diversi potrebbero entrare in insanabile conflitto tra loro e, sebbene questo possa essere interessante poiché crea trama, a lungo andare potrebbe congestionare il gioco e impedire la progressione delle linee narrative approntate dal Narratore e dagli altri giocatori.

La scelta del Clan si ripercuote notevolmente su questa problematica. Da ambientazione, alcuni Clan hanno diffidenze e spesso veri e propri rancori e odi con altri clan. Sebbene all’interno di un Clan gli individui possono essere molto diversi tra loro, il lignaggio è un importante imprinting sul personaggio, che inevitabilmente lo condiziona nei rapporti con i personaggi di altri clan.

Ecco tre consigli su come evitare questo problema:

LA COTERIE OMOGENEA

I giocatori si metto d’accordo per creare personaggi che possono andare d’accordo tra loro e che hanno fin da subito una motivazione per agire uniti ed, eventualmente, un vissuto secondo cui hanno già lavorato assieme in passato.

  • LA COTERIE DI STRADA
    I giocatori scelgono Clan i cui membri, normalmente, vanno poco per il sottile e si trovano bene ad operare in strada. Ad esempio Nosferatu, Gangrel o Brujah.
  • LA COTERIE NOBILE
    I giocatori scelgono quei Clan che normalmente cercano i propri infanti tra persone appartenenti ad un ceto sociale elevato, gente acculturata e ben educata, che coltiva obiettivi di ambizione, potere o conoscenza. Ad esempio, Ventrue, Toreador, Tremere.

LA COTERIE FUORI DAGLI STEREOTIPI

Come sopra, i personaggi si mettono d’accordo per dare un’impronta omogenea e uno stile ben preciso al proprio gruppo ma uno o due giocatori decidono di scegliere un Clan che, secondo il più banale stereotipo, non sarebbe adatto a stare in quel gruppo.
Per rendere coerente la presenza del suo personaggio in una Coterie che normalmente non gli apparterrebbe, il giocatore crea il personaggio stravolgendo gli stereotipi e dandogli caratteristiche atipiche ma comunque coerenti con il Clan scelto.

  • LA COTERIE DI STRADA
    Assieme a Brujah, Nosferatu e Gangrel animaleschi e puzzolenti un giocatore potrebbe accostare il suo personaggio Toreador, magari immaginando che sia un artista di strada, un writer o un cantante hip-hop, le cui doti sociali si esplicano al meglio quando ha a che fare con ricettatori e malviventi ed è quello del gruppo che ci prova a parlare con gli avversari, prima che gli altri si scatenino…
  • LA COTERIE NOBILE
    In una Coterie di sangue blu e persone che occupano un posto in alto nella società, ci starebbe bene un Nosferatu il quale, grazie ai suoi poteri riesce a nascondere le sue deformità con abili illusioni, che se ne va in giro sempre ben vestito e di certo non vive nelle fogne. Se ben pagato, si rivela un ottimo informatore e un picchiatore niente male.

LA COTERIE ECLETTICA

I giocatori creano il proprio personaggio come meglio credono, anche a rischio di ideare Vampiri talmente diversi che finiranno per scannarsi fin dal primo minuto di gioco. Sarà il Narratore a trovare un motivo per costringerli a stare assieme.
Il caos che si genererà sarà di difficile gestione ma sicuramente fornirà succosi spunti e scene che resteranno epiche. Tuttavia, trama dovrà proseguire o saranno guai per loro.

  • ORDINI DEL PRINCIPE
    I personaggi sono chiamati dal Principe che vuole affidare loro un incarico. Ebbene sì, vuole solo loro e precisamente loro. Forse perché sono i più giovani in città e quindi più sacrificabili? Comunque il compito va portato a termine, non importa se il Toreador non sopporta la puzza del Nosferatu o il Malkavian è talmente dissociato da imbarazzare continuamente il Ventrue
  • UN NEMICO COMUNE
    Una situazione concitata in cui i personaggi si sono trovati loro malgrado. Ora dovranno abbandonare ogni rivalità personale e cercare di salvarsi la pellaccia. Chissà che la precarietà della situazione non operi il miracolo e li faccia diventare tutti amici?

Le Trame


Come per le Cronache, il manuale di gioco di Vampiri: La Masquerade fornisce innumerevoli spunti e idee per creare le singole trame che comporranno la Cronaca.

Ci limitiamo in questo paragrafo a fornire alcuni consigli dettati più dall’esperienza che da altro.

LA GRANDE SCACCHIERA

Il sapore tipico del gioco Vampiri: La Masquerade è quella di finire per rendersi conto, prima o poi, di essere una pedina sulla scacchiera alla quale stanno giocando esseri invisibili e superiori, i cui nomi sono sussurrati nelle ombre del tempo e i loro scopi sono ignoti, dimenticati forse anche da loro stessi.

Riuscire a far sì che, al raggiungimento di un obiettivo, i personaggi si guardino indietro e realizzino che quelli che a loro erano sembrati colpi di fortuna, indizi trovati per caso o aiuti insperati piovuti dal cielo, facevano parte del piano dell’Anziano che si aspettava che andasse esattamente così.

Tutti i personaggi sono pedine. I personaggi dei giocatori, Neonati che si affacciano da poco nella crudele società cainita, sono pedine degli Anziani, mentre gli Anziani stessi non sono altro che parte di un gioco ancor più grande.

Fare in modo che, dopo aver aiutato un Anziano ad ottenere il suo scopo, i personaggi scoprano che questi fa parte di un’organizzazione occulta segreta di cui è un semplice accolito e che obbedisce ai loro ordini.

 

Man mano che il livello sale, il gioco assume una vastità sempre più ampia ma non si svela mai chi siano i giocatori, poiché c’è sempre qualcuno al di sopra, il quale a sua volta è pedina di un altro e così via.

DIETRO LE QUINTE

Come già scritto in precedenza, la vera forza del gioco di narrazione risiede nei personaggi i quali, se non sono semplici sagome di cartone ma dotati di profondità e sfaccettature, da soli sono sufficienti perché una trama si crei, si sviluppi, giunga a conclusione.

Il Narratore deve capire quando è il momento di “tirarsi indietro” e lasciar fare ai giocatori.

lex talionis camarilla vampire the masquerade
Vendetta e sete di giustizia, moventi classici per una storia di Vampiri.

Se i personaggi hanno acceso un conflitto fra loro, stanno magari litigando apertamente oppure ognuno di loro vuole ordire un piano per far fuori i suoi compagni di Coterie, è un esempio ideale di quando il Narratore deve fermare il flusso delle trame che aveva in mente e seguire il gioco dei giocatori.

Tuttavia, il Narratore non deve mai restare completamente in balia dei giocatori. C’è un mondo intero da portare avanti, ci sono personaggi che popolano questo mondo che vivono, agiscono, pensano e fanno cose.

Il Narratore deve sempre lasciare aperta una finestra nella sua mente dalla quale osservare cosa succede nel mondo laddove i personaggi degli altri giocatori non stanno guardando.

ESEMPIO: Mentre i personaggi fanno alleanze con gli anarchici, il Principe con i suoi Primogeniti starà decidendo come procede per indagare sui loro movimenti. Mentre i personaggi ordiscono un piano per far saltare in aria un nido di sabbatici, il loro alleato indipendente li starà tradendo vendendo informazioni ai nemici, e così via.


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