Facebook chiude Esplora: vincono le fake news

Facebook chiude Esplora
Facebook chiude il feed Esplora


Esplora è morto.
Facebook chiude Esplora, il news feed separato testato in questi giorni da Facebook.
Esplora è stato ucciso dalle fake news, dalle lamentele degli editori, dalle indagini di mercato e dagli utenti stessi.

Il social network più famoso del mondo è nato per mettere in contatto tra loro gli studenti delle università statunitensi. In seguito è stato ampliato sempre di più, fino a raggiungere gli odierni livelli di onnipresenza tentacolare e assuefacente.

Clickbaiting su Facebook

 

La nostra home, ormai, è una sorta di rassegna stampa di notizie false fuori da ogni controllo, inframmezzata da foto delle vacanze, da buongiornissimi e dall’occasionale richiesta di condivisione. Una condivisione urgente, categorica e improrogabile, prima che il contenuto in questione venga censurato da loro.

Nelle scorse settimane, però, Facebook ha detto basta. O almeno ci ha provato.

Che cos’era il feed Esplora chiuso da Facebook?

Si tratta di un concetto semplice, almeno all’apparenza.

Attualmente il feed Notizie del social network ci mostra i post dei nostri amici, quelli delle pagine che seguiamo, quelli dei gruppi di cui facciamo parte, i contenuti sponsorizzati e quelli a cui potremmo essere interessati. Tutti insieme.

Stiamo lanciando un feed complementare per gli articoli, le foto e i video più diffusi, personalizzati automaticamente in base ai contenuti che potrebbero interessare ciascun utente. Abbiamo ascoltato gli utenti che desiderano un modo semplice per esplorare i contenuti pertinenti pubblicati da pagine che ancora non conoscono.

Esplora avrebbe raccolto non soltanto i post delle pagine seguite, ma avrebbe offerto anche contenuti basati sui nostri interessi e sul precedente engagement con determinati post.
In modo particolare, avrebbe mostrato articoli e post di pagine dedicate all’informazione.

Con questa soluzione, in home avremmo trovato soltanto i post dei nostri amici, mentre una sezione separata, accessibile con un click, avrebbe mostrato il resto.

Perché Esplora non ha funzionato, e le fake news sì

Questo tipo di feed separato è stato sperimentato, a partire da Ottobre 2017.
In questi mesi gli utenti di sei Paesi, cioè Slovacchia, Serbia, Sri Lanka, Guatemala, Cambogia e Bolivia, hanno visto nel proprio News Feed soltanto i post dei propri amici.
A questi, naturalmente, si aggiungono sempre i post sponsorizzati, cioè quelli messi in evidenza previo pagamento a Facebook.

Secondo i piani del social network di Mark Zuckerberg, il feed Esplora avrebbe dovuto mostrare articoli d’informazione, post delle pagine seguite e non, e contenuti proposti da Facebook, diversi per ogni utente e personalizzati in base ai suoi interessi.

E allora perché Facebook chiude Esplora?

Perché non è andata esattamente così, come evidenziato dal New York Times.
Separare i post degli amici dalle notizie ufficiali ha favorito la diffusione di notizie false, condivise più o meno involontariamente dai propri contatti, senza però offrire la stessa visibilità agli articoli di demistificazione (o debunking) che smentivano le fake news.

Fake news su Facebook
Le fake news dilagano su Facebook e sui social network

Insomma, i buongiornissimi e i «kondividi prima ke lo cenzurano» avevano vinto, laddove le pagine d’informazione corretta hanno visto un calo del traffico di oltre il 30%.

La reazione: Facebook chiude Esplora, ufficialmente

Il colosso statunitense fondato nel 2004 è intervenuto con fermezza.
Facebook chiude Esplora, almeno per quanto riguarda il presente.

Come riportato da Adam Mosseri, vicepresidente di Facebook nonché capo del team che si occupa del News Feed, nel corso di questa settimana Esplora verrà rimosso nei sei Paesi in cui è stato sperimentato. E per il momento non farà ritorno sui nostri schermi.

Facebook Explore
Facebook Explore Feed

Le indagini di mercato condotte nell’ambito dell’esperimento hanno evidenziato la generale insoddisfazione degli utenti.

Esplora non si è dimostrato una via efficace per far scoprire alle persone nuovi contenuti su Facebook. Oltretutto, questo news feed separato impediva agli utenti di accedere facilmente a informazioni importanti.

Nato per favorire interazioni di qualità con i propri amici, questo tipo di news feed si è rivelato, invece, un alleato involontario della disinformazione e delle fake news.

Fake news su Facebook. C’è una cura?

Come evidenziato da questo esperimento, il problema sono gli utenti stessi, con i loro bias cognitivi, le loro vulnerabilità psicologiche e il loro desiderio di gratificazione istantanea.

Mentre Facebook chiude Esplora, noi come possiamo difenderci dalla zia, dal collega e dal vicino di casa che scambiano pagine più o meno satiriche per testate reali?
Basti pensare al Corriere del Corsaro, a Il Fatto Quotidaino, a Ermes Maiolica, eccetera.

Debunking fake news
Il debunking, o demistificazione delle notizie false

E come arginare, invece, le pagine di disinformazione che hanno scopi tutt’altro che satirici, e che costituiscono un reale pericolo per la nostra democrazia?

In fin dei conti, non sono molte le ore che ci separano dalle prossime elezioni politiche.
Le recenti esperienze in Europa e negli Stati Uniti hanno evidenziato il ruolo fondamentale giocato dai social network e dalle fake news nell’agone politico e nelle urne elettorali.

Nonostante l’eccellente lavoro, fornito gratuitamente nella maggior parte dei casi, da pagine come BUTAC, nessun demistificatore (o debunker) potrà mai sopperire al nostro senso critico. Oppure, in gran parte delle occasioni, a una banale ricerca su Google.

Cosa pensate delle notizie false sui social network?
Temete che possano influenzare il voto del 4 Marzo?
Fatecelo sapere nei commenti!

 

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Articolo a cura di Pierluigi Michetti

Pierluigi è un abruzzese di 33 anni, cittadino d'Europa e appassionato non soltanto di tutto ciò che sia vagamente fantasy, ma anche di mitologia, rievocazione storica e rasatura tradizionale.

Cresciuto a pane, olio d'oliva, videogame di ruolo, letteratura fantasy, lezioni di pianoforte ed heavy metal, studia Scienze Politiche, prima, Pubblicità e Marketing, poi, e a metà della storia si ritrova a fare il copywriter e il redattore.

Dopo aver adorato D&D 3.5, Sine Requie, Il Richiamo di Cthulhu e altri titoli meno celebri, si ritrova quasi per caso a sfogliare il PHB e la DMG di D&D 5E, e lì viene risucchiato in un vortice dimensionale senza via di scampo. Dopo aver giocato il Guerriero / Chierico per una dozzina d'anni, attualmente si diverte con un Barbaro in una campagna, fa il DM in una seconda, e gioca (male) un Warlock Legale-Malvagio in una terza, sempre con lo stesso gruppo.

In tenera età, armato di un Amiga Commodore 64 e un SEGA Master System II Plus, inizia a esplorare il multiverso videoludico; la vera passione, però, sboccia soltanto con l'arrivo di un Pentium 1 133 MHz.

I titoli amati, in ordine sparso: da Age of Empires a Earthsiege 2, da Earth 2140 a Carmageddon, e poi SimCity, SimCopter, i simulatori di volo, Populous, Black & White, Monkey Island, Wolfenstein, BloodRayne, Planescape: Torment, i Baldur's Gate (inclusi i Dark Alliance), Dark Forces, senza dimenticare Ultima Online, World of Warcraft, i due Knights of the Old Republic (giocati più volte di quel che il pudore mi consente di ammettere), Star Wars the Old Republic, i vari Max Payne, i Vampire the Masquerade: Redemption e Bloodlines, Kingdom Come: Deliverance e naturalmente la saga di The Witcher, quella di Dragon Age, i vari The Elder Scrolls (incluso l'Online) e soprattutto quella di Mass Effect, di cui è perdutamente innamorato.

Dopo una primissima adolescenza trascorsa in compagnia dei romanzi di Tom Clancy e Bukowski, spicca il volo con gli autori canonici, tra cui Tolkien, G. R. R. Martin, J. K. Rowling, Weis - Hickman, Terry Pratchett, Stephen King, Gemmell, Howard e -in parte- Terry Brooks; attualmente adora la prosa di H. P. Lovecraft ma non tanto la sua poesia, divora Luk'janenko, Sapkowski, Karpyshyn, Zahn e tutto l'Universo Espanso di Star Wars.

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