Il governo inglese ha annunciato nella giornata di oggi un nuovo tipo d’investimento per finanziare la produzione nazionale di videogiochi, un’industria che negli ultimi anni è cresciuta senza misura ed ha portato nuovi guadagni a tutto il paese.

Il piano è quello di offrire 4 milioni di sterline agli studi di sviluppo britannici per creare nuove IP e titoli che sfruttino licenze inglesi pre-esistenti, in modo che coinvolgano anche altri artisti e creatori d’oltremanica.

Prima d’oggi, nessun altro paese europeo aveva mai provato a finanziare così tanto e così specificatamente l’industria videoludica, e risulta una scelta molto curiosa se proviamo a comparare le strategie (o meglio la loro assenza) di altre nazioni come la nostra.

Andiamo a vedere insieme i dettagli di questo ambizioso progetto, e verifichiamo se qualcosa di simile possa anche accadere, un giorno, qui in Italia

 

God Save the videogames

 

 

L’incipit di questa complessa ed innovativa operazione di finanziamento è nato da un fondo di 33 milioni di sterline dedicato totalmente allo sviluppo tecnologico e delle arti audio-visive della Gran Bretagna.

L’obiettivo è quello di unire il medium videoludico ad altre opere d’intrattenimento inglesi non solo per potenziare i guadagni dell’industria, ma anche per creare posti di lavoro per nuovi giovani talenti nazionali in modo che preferiscano rimanere a casa piuttosto che sviluppare all’estero o in studi internazionali.

Ciò non sarà però un’operazione fine a se stessa e limitata alla mera industria videoludica: secondo Andrew Chitty, un ricercatore della National Funding Agency, i futuri investimenti porteranno ad un’evoluzione della tecnologia audio-visiva, di quella per la realtà aumentata o virtuale, e soprattutto porterà un notevole sviluppo per le IA, che tramite i videogiochi negli ultimi venti anni hanno fatto passi da gigante.

 

Fotografia che ritrae i personaggi di Peaky Blinders

 

Il primo progetto in questione sarà un titolo per l’appunto in realtà virtuale/aumentata basato sul popolare franchise di Wallace & Gromit gestito dalla famosa Aardman Animation (che detiene l’IP) e dai Tiny Rebel Games (Doctor Who: Infinity e Beer Money Inc.), con la partecipazione di numerosi artisti freelancer e dell’University of South Wales.

Sempre con in mente il settore VR, è stato annunciato un ulteriore gioco basato invece sulla famosissima serie drama vincitrice dei BAFTA Peaky Blinders, sviluppato dallo studio VR Maze Theory.

La maggior parte dei progetti sarà annunciata e rivelata nel corso dei prossimi diciotto mesi, ed oltre a rispondere alla crescente domanda per nuovi videogiochi, riuscirà anche a portare una notevole fetta di pubblico attratta invece dalle IP che già conoscono. Un notevole passo avanti per l’accettazione e la comprensione del videogioco come medium artistico.

 

Il Bel Paese che mal digerisce i videogiochi. O così sembra…

 

ovosonico

 

Potrebbe sorprendere molti di noi apprendere che quasi il 40% di tutta la popolazione italiana tra i 6 ed i 64 anni di età giochi regolarmente o saltuariamente a dei videogiochi, che essi siano di natura fisica, digitale, tramite console, PC o cellulari. Le stime riportate dalla AESVI (Associazione Editori Sviluppatori Videogiochi Italiani) sono interessantissime e meritano di esser lette.

In sintesi, il mercato videoludico italiano ha fatturato solo nel 2018 qualcosa come 1,7 miliardi di euro con una crescita del 18,9% rispetto all’anno precedente, e gran parte del ricavato proviene dall’acquisto di videogiochi in forma digitale. Ciò significa che gli Italiani apprezzano enormemente il videogioco, ormai considerato una forma d’intrattenimento di tutto rispetto e capace di catturare l’attenzione di molteplici tipologie di persone grazie alla sua enorme varietà.

Il problema più grande è ed è sempre stato quello della produzione: l’Italia non ha mai generato l’attenzione dei giganteschi colossi internazionali, e non ha ancora sfornato dei titoli capolavoro di un qualche genere. Abbiamo team relativamente famosi come Milestone, autori di numerosi giochi di guida e della serie su licenza MotoGP e parecchi developers indipendenti come Ovosonico, mentre l’unico studio di sviluppo internazionale con sede a Milano è quella di Ubisoft Italia, che solo nel 2017 è riuscita a creare un titolo validissimo come Mario + Rabbids Kingdom Battle.

 

Fotografia dell'ex-presidente della Repubblica Giorgio Napolitano che testa il videogioco italiano Gioventù Ribelle
Fotografia dell’ex-presidente della Repubblica Giorgio Napolitano che testa il videogioco italiano Gioventù Ribelle. La scarsa qualità del titolo portò lo Stato ad ignorare e sovvenzionare ulteriori progetti videoludici

 

A livello concreto, lo stato non ha mai investito ampiamente nell’incentivare la creazione di veri e propri studi di sviluppo o progetti AAA: al momento sono solo stati offerti dei bandi da poche decine di migliaia di euro per dei progetti amatoriali dal forte carattere narrativo, pensati più per avere un valore artistico connesso a qualcosa di pre-esistente che un gameplay profondo e d’ampie vedute. Il più delle volte, invece, gli sviluppatori indipendenti italiani devono chiedere fondi per il proprio progetto come se fosse una start-up.  

Per questo motivo molti dei nostri developers preferiscono appoggiarsi a Kickstarter o Patreon per sostenere i costi di sviluppo, o venir direttamente assoldati da studi di sviluppo stranieri. La nuova operazione di finanziamento della Gran Bretagna vuole proprio evitare questo genere di situazioni che invece regna in Italia da fin troppi anni, a causa di un mancato interesse del governo nello sviluppo della produzione videoludica nazionale.

Nonostante ciò c’è possibilità, ora che la Gran Bretagna ha fatto la propria mossa, che altri paesi europei capiscano l’importanza di spingere sulla produzione di videogiochi non solo per creare nuovi posti di lavoro ed incrementare una possibile entrata di capitale, ma anche per innovare ed evolvere in maniera conveniente per tutti tecnologie utili per il futuro.  

 

 

 

 

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