La Luna riserva una scoperta che potrà cambiare l’umanità | Esplorazione in vista

    Una nuova sensazionale scoperta sulla Luna: i dati riportati dal rover cinese sconvolgono gli scienziati di tutto il mondo

    La Luna è ancora un mistero per i nostri scienziati. Nonostante sia oggetto di studio da decenni, nonostante l’allunaggio e la vicinanza con il nostro pianeta, sono ancora tante le cose che non conosciamo del nostro satellite ed i possibili segreti che può ancora nascondere.

    Una recente scoperta conferma i dubbi e mostra che ancora non conosciamo gran parte del corpo celeste: il lato oscuro della Luna è sempre più grande.

    La scoperta dalla Cina

    Gli scienziati continuano ad analizzare i campioni di roccia e sporcizia riportati dal rover lunare cinese Chang’e 5. Gli ultimi risultati indicano nuovi tipi di materiale geologico provenienti da regioni della Luna ancora da scoprire ed esplorare.

    Il rover lunare cinese

    Sette diversi tipi di roccia sono stati identificati tra 1,731 chilogrammi di regolite di 2 miliardi di anni fa – la sporcizia sciolta e friabile e le macerie sulla superficie della Luna. Una delle rocce è un tipo di basalto lunare completamente nuovo, creato in un periodo in cui la Luna era ancora attiva dal punto di vista vulcanico.

    Questa regolite è la più giovane finora riportata dalla Luna e offre agli esperti uno sguardo su un periodo diverso rispetto agli altri campioni, aiutandoli a tracciare un periodo tumultuoso della storia del nostro vicino.

    I sette tipi di roccia elencati nello studio sono tutti considerati “esotici” e si pensa che abbiano raggiunto l’attuale sito di atterraggio da qualche altra parte.

    “In un’unità geologica così giovane, un’ampia gamma di componenti crostali di varia provenienza sarebbe stata trasportata al sito di atterraggio di Chang’e-5 dai processi superficiali in corso sulla Luna”, scrivono i ricercatori nell’articolo pubblicato.

    Circa 3.000 particelle di dimensioni inferiori a 2 millimetri (0,08 pollici) sono state passate al setaccio dai ricercatori, alla ricerca di prove di craterizzazione da impatto e attività vulcanica passata. Come sulla Terra, questi tipi di rocce ignee possono raccontare una storia geologica.

    Secondo i ricercatori, tre dei clasti erano degni di nota perché presentavano caratteristiche petrologiche e compositive insolite. Il frammento vitrofirico ad alto contenuto di Ti – con cristalli più grandi incorporati in una roccia vetrosa – ha una mineralogia mai vista prima sulla Luna e probabilmente rappresenta un nuovo tipo di roccia lunare.

    Il lato oscuro della Luna

    Secondo gli autori dello studio, queste particelle rocciose potrebbero essere associate a siti della Luna distanti fino a 400 chilometri dal punto in cui sono state raccolte, fatte esplodere sulla superficie da una successione di impatti di asteroidi nel corso dei millenni.

    “Questi clasti ignei esotici registrerebbero la diversità litologica e i processi di formazione del regolite nelle regioni di mare giovane [circa 2 miliardi di anni fa] della Luna”, scrivono i ricercatori.

    Superficie della Luna

    Mettendo insieme tutti questi elementi, la conclusione è che questi frammenti provengono da parti della superficie lunare che non conosciamo ancora, in termini geologici. Potrebbero anche esserci state eruzioni vulcaniche di cui non siamo ancora a conoscenza.

    Tuttavia, solo lo 0,2% circa del materiale presente nei campioni è stato classificato come esotico, invece del 10-20% previsto. Ciò suggerisce che gli scienziati potrebbero dover ripensare al modo in cui gli ejecta da impatto viaggiano sulla superficie lunare, almeno in questa regione più recente.

    Chang’e 5 ha raccolto i suoi campioni nella regione del Mons Rümker, nell’Oceanus Procellarum settentrionale della Luna, e ulteriori campioni – oltre a quelli già esistenti provenienti da missioni precedenti – saranno utili per capire meglio come si è evoluta la superficie lunare e dove dovrebbero essere situati i futuri siti di atterraggio e di base.

    La ricerca è stata pubblicata su Nature Astronomy.